Jejum intermitente pode ajudar a combater o diabetes

 O jejum intermitente está na moda atualmente. Mas não se engane: é muito mais do que apenas a última moda. Estudos recentes desse tipo de jejum – com restrição alimentar em parte do tempo, mas não o tempo todo – produziram vários sucessos , mas o mais recente envolvendo diabetes pode ser o mais impressionante até agora.

A ideia do jejum intermitente surgiu depois que os cientistas ficaram impressionados com os efeitos da restrição calórica constante. Vários estudos em muitos animais diferentes mostraram que a restrição alimentar durante a vida adulta leva a melhorias dramáticas na vida útil e na saúde geral.

As razões para essas melhorias ainda não são claras. Parte disso parece ser que ficar sem comida dá às células do corpo uma pausa muito necessária para realizar manutenção e reparo. Mas a falta de alimentos também obriga as células a recorrer a fontes alternativas de energia. Algumas delas, como as cetonas – moléculas criadas no fígado a partir de gordura reciclada – parecem ser benéficas.

'Jejum' sem jejum

O problema é que a restrição calórica constante não é prática: é fácil para os cientistas se imporem aos animais de laboratório, mas é difícil para os humanos se imporem no mundo real. Felizmente, aprendemos que a restrição calórica constante não é realmente necessária. O jejum intermitente parece ter muitos dos mesmos benefícios.

Existem dois tipos principais de jejum intermitente. Um tipo, conhecido como “alimentação com restrição de tempo”, requer comer apenas durante algumas horas do dia – digamos, entre 10h e 18h. Essa abordagem dá ao corpo uma longa pausa na alimentação todas as noites e também reforça os ritmos circadianos benéficos.

O outro tipo de jejum intermitente – popularizado pela dieta 5:2 – é conhecido como “jejum periódico”. Essa abordagem envolve a alternância entre longos períodos de alimentação irrestrita e curtos períodos de alimentação muito pouco (cinco dias de alimentação normal, dois dias de ingestão de calorias restritas).

Ainda não está claro se um tipo de jejum intermitente é melhor que o outro. Mas os dados até agora sugerem que ambos os tipos podem funcionar.

Combater a diabetes em ratos e homens

Os estudos recentes sobre os efeitos do jejum intermitente no diabetes se concentraram no jejum periódico em particular. Como primeiro passo , pesquisadores liderados por Valter Longo, da Universidade do Sul da Califórnia, começaram testando se o jejum periódico poderia curar diabetes em camundongos. Eles usaram camundongos mutantes que não possuem o hormônio da gordura leptina para regular sua ingestão de alimentos. Esses camundongos constantemente comem demais e se tornam obesos e diabéticos no início da idade adulta.

Os pesquisadores descobriram que após apenas alguns meses de jejum periódico – alternando sete dias de alimentação irrestrita com quatro dias restritos – o diabetes foi curado. Este é um resultado incrível. Mas o que é ainda mais surpreendente é a razão por trás disso.

Os ratos perderam peso durante o jejum periódico, o que ajudou, é claro. Mas essa não era toda a história. O jejum periódico realmente resolveu o problema diretamente em uma de suas fontes: o pâncreas.

O diabetes é uma doença caracterizada pelo excesso de “açúcar” no sangue, o que na verdade significa excesso de glicose no sangue. É em grande parte um problema de insulina. Normalmente, a insulina faz com que as células do corpo absorvam glicose do sangue. Mas com o diabetes, a glicose permanece no sangue porque as células não a absorvem mais. Isso ocorre em parte porque muitas células perdem a sensibilidade à insulina, mas também porque o pâncreas para de produzi-la.

Acontece que o jejum periódico fez com que o pâncreas voltasse a produzir insulina. Os dias de alimentação restrita deram ao pâncreas uma pausa que lhe permitiu remover e reciclar muitas de suas células. Então, quando os camundongos voltaram a comer, surgiram novas células capazes de produzir insulina.

Assim, o pâncreas realmente encolheu durante os quatro dias de alimentação restrita e voltou a crescer durante os sete dias de alimentação irrestrita. Depois de vários desses ciclos de encolhimento, reciclagem e rebrota, o pâncreas estava quase tão bom quanto novo.

A grande questão, é claro, é se o jejum intermitente terá os mesmos efeitos em humanos. A resposta ainda não está clara, mas as indicações iniciais de um ensaio clínico de fase dois recentemente publicado , novamente liderado por Longo, são promissores.

Neste estudo, 100 pessoas passaram por uma série de ciclos de 30 dias de jejum periódico, cada um com 25 dias de alimentação irrestrita e cinco dias de alimentação restrita. Após apenas três ciclos, os indivíduos que iniciaram o teste com alto nível de açúcar no sangue viram grandes melhorias. E, mais importante, nenhum dos sujeitos do estudo experimentou quaisquer efeitos nocivos.

Portanto, as evidências em apoio ao jejum intermitente continuam crescendo. Isso significa que todos nós deveríamos estar fazendo isso? Não necessariamente.

O jejum intermitente parece ser mais benéfico para aqueles que já estão acima do peso e não são saudáveis. Embora também pareça ter alguns benefícios para animais de laboratório magros e saudáveis, ainda não está claro se o mesmo é verdade para humanos.

Um teste de fase três muito maior de jejum intermitente em humanos que esclarecerá muitas coisas está programado para começar em breve. Os resultados serão, sem dúvida, muito emocionantes.


Alex Santos

Criador do site BR Acontece atualizado nos principais assuntos em política, economia, tecnologia e variedades.

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