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Propagação de coronavírus alimenta corrupção na América Latina

Mesmo em meio a uma pandemia global, não há sinal de que a corrupção esteja desacelerando na América Latina. Da Argentina ao Panamá, várias autoridades foram forçadas a renunciar à medida que proliferam relatos de possíveis compras fraudulentas de ventiladores, máscaras e suprimentos médicos.

Mesmo em uma pandemia, não há desaceleração para os vigaristas na América Latina.

Da Argentina ao Panamá, várias autoridades foram forçadas a renunciar, à medida que se acumulam relatos de compras fraudulentas de ventiladores, máscaras e outros suprimentos médicos. Os roubos são motivados pela manipulação de preços por parte dos fabricantes e especulação por intermediários politicamente conectados que vêem a crise como uma oportunidade para enxerto.

Fachada do Congresso Nacional. Brasilia, 26-10-2018Foto: Sérgio Lima/Poder 360

“Sempre que há uma situação terrível, as regras de gastos são relaxadas e sempre há alguém procurando tirar proveito para obter lucro”, disse José Ugaz, ex-promotor peruano que prendeu o ex-presidente Alberto Fujimori e foi presidente da Transparency International entre 2014 e 17 .

Os aglomerados de coronavírus ainda estão provocando um aumento nas mortes, inundando hospitais já precários e ameaçando devastar as economias em queda.

Nesse contexto, proliferaram relatórios de fraude.

Na terça-feira, a polícia do Rio de Janeiro, como parte de uma investigação aprofundada sobre a suposta apropriação indébita de parte dos US $ 150 milhões em fundos públicos destinados à construção de hospitais de campanha.

Na Colômbia, 14 dos 32 governadores estão sob investigação por crimes que variam de peculato a adjudicação ilegal de contratos sem licitação. Na capital argentina de Buenos Aires, os promotores estão investigando um comparsa politicamente conectado para a compra de 15.000 máscaras cirúrgicas N95 que, apesar de terem expirado, custam à cidade 10 vezes o preço listado.

Talvez a maior precipitação seja na Bolívia, onde o ministro da Saúde foi preso em meio a alegações de que 170 ventiladores foram comprados a preços inflacionados. As máquinas de respiração foram compradas por quase US $ 28.000 cada. Mas o fabricante espanhol disse que os vendeu a um distribuidor por apenas 6.000 euros (6.500 dólares). Para piorar a situação, as máquinas não são adequadas para cuidados a longo prazo.

A investigação ameaça descarrilar a candidatura presidencial da líder interina Jeanine Anez. Ela assumiu o poder em novembro, prometendo uma quebra clara dos 13 anos de governo esquerdista de Evo Morales, que renunciou em meio a alegações de fraude eleitoral.

Acusações semelhantes de cobrança excessiva abalaram o Panamá, onde um dos principais assessores do presidente Laurentino Cortizo deixou o cargo e seu vice-presidente está sob pressão para renunciar depois que os promotores no mês passado começaram a investigar a compra planejada de 100 ventiladores por quase US $ 50.000 cada.

No Brasil, que possui o segundo maior número de casos confirmados do mundo, a polícia de um estado criou uma força-tarefa para investigar crimes relacionados a pandemias. Seu apelido, “Corona Jato”, é um aceno ao maior escândalo de corrupção recente da região, o “Lava Jato”, ou “Car Wash”, investigação que descobriu bilhões roubados de empresas estatais.

A pesquisa surpresa de terça-feira sobre a mansão do governador e outros dez endereços no Rio abalou o establishment político do Brasil porque o governador Wilson Witzel é um crítico feroz do presidente Jair Bolsonaro, acusando-o de minar as medidas estatais de combate ao vírus. Witzel negou qualquer irregularidade e acusou Bolsonaro de ordenar o ataque como retribuição política.

Certamente, desastres geram corrupção em todo o mundo, não apenas na América Latina. Espanha, Itália e outros países também foram abalados por revelações de impropriedade durante a pandemia. Nos EUA, 16% de US $ 1 bilhão em ajuda gastos após o furacão Katrina foram perdidos em pagamentos potencialmente fraudulentos. Em um exemplo, a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências pagou uma assistência de aluguel individual e US $ 8.000 para ficar 70 noites em um hotel – no Havaí.

Mas roubar fundos do Estado é especialmente irritante na América Latina por causa da pobreza e de uma rede de segurança social esfarrapada. Mais da metade de seus trabalhadores trabalha no setor informal sem assistência médica ou previdência social.

“Esse é o verdadeiro escândalo”, disse o escritor argentino Martín Caparrós, co-editor de um livro sobre as histórias de vergonha mais vergonhosas da região, intitulado “Perdemos: quem ganhou a Copa da Corrupção das Américas?” (Alerta de spoiler: um vice-presidente argentino condenado por comprar uma participação em uma empresa de impressão de dinheiro enquanto supervisionava seu processo de falência foi considerado o pior infrator pelos leitores).

A aceitação da corrupção data da conquista espanhola, quando poderosos vice-reis deram extensas propriedades à terra para amigos, e o perdão dos pecados poderia ser literalmente comprado na igreja católica romana, disse Caparrós.

Roberto de Michele, o principal especialista em transparência do Banco Interamericano de Desenvolvimento de Washington, discorda, afirmando que, mesmo em condições normais, entre 10% e 25% dos gastos globais em saúde são perdidos para a corrupção – centenas de bilhões de dólares todos os anos.

Mas o abuso se multiplica em emergências como desastres naturais. Ele disse que os riscos são ainda maiores na pandemia, pois as autoridades competem por suprimentos limitados, interrompendo os mecanismos de preços estabelecidos.

“Se você não parar no sinal vermelho e nada acontecer, ou você pode subornar o policial e fugir com ele, mais pessoas terão incentivos para não parar no sinal vermelho”, disse Michele. “Isso é design institucional, não cultura.”

Os países da América Latina estão consistentemente entre os mais corruptos. O mais recente da Transparency International, com sede em Berlim, descobriu que mais da metade dos moradores da região acha que o problema está piorando, com 1 em cada 5 admitindo pagar suborno a funcionários públicos no ano passado. Escândalos envolvendo funcionários apanhados roubando programas de merenda escolar, passando maletas cheias de dinheiro ou colocando amantes em empregos aconchegantes são frequentemente noticiados.

Ainda assim, De Michele está otimista de que a pressão social trará mudanças.

Um ponto de virada ocorreu em 2016, quando a gigante da construção brasileira Odebrecht admitiu pagar US $ 788 milhões em subornos na América Latina por mais de uma década. Isso levou à prisão de ex-presidentes no Peru e no Brasil.

A tecnologia também pode ajudar a proteger os fundos do Estado, disse Michele.

Ele citou o Paraguai, que revelou permitir aos usuários rastrear em tempo quase real o status de 110 contratos de emergência no valor de US $ 26 milhões em gastos vinculados ao COVID-19. O ministro das Finanças, Benigno López, disse que a plataforma permitirá que grupos de cidadãos monitorem como os recursos são gastos.

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