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Por que queimar dinheiro é ilegal nos Estados Unidos

Se você tem dinheiro para queimar, parabéns – mas é melhor não atear fogo a uma pilha de dinheiro. Queimar dinheiro é ilegal nos Estados Unidos e é punível com até 10 anos de prisão, sem mencionar multas.

Também é ilegal rasgar uma nota de dólar e até achatar um centavo sob o peso de uma locomotiva nos trilhos da ferrovia.

As leis que tornam crime e desfigurante a moeda têm suas raízes no uso de metais preciosos pelo governo federal para cunhar moedas. Sabe-se que os criminosos arquivam ou cortam partes dessas moedas e guardam as lascas para si enquanto gastam a moeda alterada.

As chances de ser processado sob as leis federais de ganhar dinheiro queimando ou desfigurando moedas, no entanto, são bastante pequenas. Primeiro, as moedas agora contêm muito pouco metais preciosos. Segundo, desfigurar a moeda impressa em um ato de protesto é frequentemente comparado à queima da bandeira americana. Ou seja, queimar dinheiro pode ser considerado discurso protegido pela Primeira Emenda da Constituição dos EUA .

O que a lei diz sobre queima de dinheiro

A seção da lei federal que torna crime rasgar ou queimar dinheiro é o Título 18, Seção 333, que foi aprovada em 1948 e diz:

“Quem mutila, corta, desfigura, desfigura ou perfura, une ou cimenta, ou faz qualquer outra coisa com qualquer fatura bancária, rascunho, nota ou outra evidência de dívida emitida por qualquer associação bancária nacional ou banco do Federal Reserve, ou o Federal Reserve System, com a intenção de tornar essa fatura bancária, saque, nota ou outra evidência de dívida imprópria para reemissão, deve ser multado sob este título ou preso por não mais de seis meses, ou ambos. “

O que a lei diz sobre a mutilação de moedas

A seção da lei federal que torna crime a mutilação de moedas é o Título 18, Seção 331, que diz:

“Quem fraudulentamente altera, desfigura, mutila, prejudica, diminui, falsifica, escala ou ilumina qualquer uma das moedas cunhadas nas casas da moeda dos Estados Unidos, ou quaisquer moedas estrangeiras que, por lei, sejam atualizadas ou estejam em uso ou circulação real como dinheiro nos Estados Unidos; ou quem possui, passa, pronuncia, publica ou vende fraudulentamente, ou tenta transmitir, publicar, publicar ou vender, ou traz para os Estados Unidos, qualquer moeda desse tipo, sabendo que a mesma deve ser alterada, desfigurado, mutilado, prejudicado, diminuído, falsificado, escalonado ou iluminado deve ser multado sob este título ou preso não mais de cinco anos, ou ambos. “

Uma seção separada do título 18 torna ilegal “rebaixar” moedas cunhadas pelo governo dos EUA, o que significa raspar parte do metal e tornar o dinheiro menos valioso. Esse crime é punível com multas e até 10 anos de prisão.

Os processos são raros

É muito raro alguém ser preso e acusado de contaminar ou degradar a moeda americana. Até mesmo as máquinas de prensagem encontradas em galerias e em algumas atrações à beira-mar estão em conformidade com a lei, porque são usadas para criar lembranças e não para rebaixar ou raspar o metal da moeda por lucro ou fraude.

Talvez o caso de maior mutilação de moedas tenha ocorrido em 1963: um fuzileiro naval dos EUA de 18 anos chamado Ronald Lee Foster foi condenado por cortar as pontas dos centavos e gastar as moedas de um centavo como moedas de dez centavos em máquinas de venda automática.

Foster foi condenado a um ano de liberdade condicional e US $ 20. Mas, mais seriamente, a condenação o impediu de conseguir uma licença de arma. Foster fez notícias nacionais em 2010, quando o presidente Barack Obama o perdoou.

Então, por que o governo se importa se você destrói dinheiro, se tecnicamente é sua propriedade?

Como o Federal Reserve precisa substituir qualquer dinheiro retirado de circulação, custa em torno de 5,5 centavos para fazer uma fatura de US $ 1 a cerca de 14 centavos por uma fatura de US $ 100. Isso pode não ser muito por conta, mas aumenta se todos começarem a gastar seu dinheiro.

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