Por que ler livros é importante para o cérebro

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Especialistas dizem que o abandono da leitura de livros pode ter algumas conseqüências desagradáveis ​​para a cognição.

“As pessoas estão lendo menos livros do que costumavam, e isso tem que ter um custo porque sabemos que a leitura de livros é um exercício cognitivo muito bom”, diz Ken Pugh, diretor de pesquisa da Haskins Laboratories, que examina importância da linguagem falada e escrita.

Pugh diz que o processo de ler um livro envolve “um conjunto altamente variável de habilidades que são profundas e complexas” e que ativam todos os principais domínios do cérebro. “Linguagem, atenção seletiva, atenção sustentada, cognição e imaginação – não há dúvida de que a leitura vai fortalecer todos”, diz ele. Em particular, ler romances e obras de não-ficção narrativa – basicamente, livros que contam uma história – treinam a imaginação de um leitor e os aspectos da cognição que outras formas de leitura negligenciam, diz ele.

Pugh diz que há debate agora entre educadores e acadêmicos sobre se certos tipos de leitura são superiores ou deficientes em comparação com outros. Uma justaposição comum é entre ler online para obter informações e ler um romance para se divertir. Mas Pugh diz que ambas as atividades claramente oferecem benefícios e, portanto, o risco real está em abandonar uma em favor da outra.

A leitura nos ajuda a ter a perspectiva de personagens com os quais normalmente não interagiríamos e a nos dar uma ideia de suas experiências psicológicas. ”

“Existem apenas alguns minutos por dia para fazer coisas que são educativas e boas para o cérebro, e se todo esse tempo é gasto clicando em hiperlinks e navegando na web e nenhum é gasto na leitura de livros, eu acho que o cérebro é mais pobre isso ”, diz ele.

Além de fortalecer seu cérebro, há evidências de que a leitura de livros pode ajudá-lo a se conectar com amigos e entes queridos. “Muitos teorizaram que a ficção de leitura melhora as habilidades sociais porque a ficção muitas vezes se concentra nas relações interpessoais”, diz Maria Eugenia Panero, pesquisadora associada do Centro de Inteligência Emocional de Yale.

Panero destaca um estudo de 2013 que descobriu passagens de leitura de ficção “literária” intelectual – em oposição à não-ficção ou ficção popular – levou a melhorias nos testes que medem a teoria da mente dos leitores. “Teoria da mente é definida como a capacidade de reconhecer os estados internos dos outros – seus pensamentos, crenças, intenções, emoções, etc.”, diz ela.

A implicação desta pesquisa foi que, ao ler a ficção literária – mesmo que um pouco – as pessoas poderiam melhorar sua capacidade de reconhecer e ter empatia com os sentimentos e pontos de vista de pessoas que eram diferentes de si mesmas. “Foi emocionante porque foi um estudo causal”, o que significa que a leitura de ficção realmente pareceu melhorar um aspecto do cérebro de uma pessoa, diz ela.

Infelizmente, quando Panero e seus colegas tentaram replicar as descobertas do estudo de 2013, eles falharam. “No entanto, encontramos consistentemente que uma vida inteira de leitura de ficção prediz sua teoria da mente”, diz ela. Os benefícios podem não ser imediatos, mas é possível que a leitura de livros ajude você a entender melhor e se comunicar com outras pessoas, diz ela. “A leitura nos ajuda a ter a perspectiva de diferentes personagens com os quais normalmente não interagiríamos e a nos dar uma ideia de suas experiências psicológicas e de como elas interagem com outras pessoas e situações.”

Embora alguns livros de não-ficção ou até mesmo programas de TV possam oferecer insights semelhantes, ela diz que é improvável que as pessoas obtenham a mesma profundidade ou riqueza das formas de mídia que não são livros. “A leitura exige mais energia mental e imaginação do que a TV, que é mais um meio passivo”, diz ela.

Mais pesquisas sugerem que a leitura de livros melhora o vocabulário, e possuir um amplo vocabulário não é útil apenas para o seu próprio bem, diz Panero. “Isso nos ajuda a descrever nossas experiências e emoções para os outros de forma clara.” Isso, por sua vez, pode nos ajudar a formar e manter relacionamentos próximos, diz ela.

Outros especialistas dizem que há evidências de que a leitura de livros tradicionais – do tipo encadernado e impresso em papel – pode oferecer benefícios não associados a e-readers ou audiolivros. “Descobrimos que ler a partir de telas tende a ser menos eficiente – o que significa que leva mais tempo”, diz David Daniel, professor de psicologia da Universidade James Madison.

Muitas das pesquisas de Daniel se concentram nas maneiras como as pessoas absorvem e processam informações em ambientes educacionais. Um de seus estudos , publicado em 2010, encontrou estudantes que ouviram uma versão em áudio de um texto com desempenho pior em um teste de compreensão do que os alunos que leram o mesmo texto em papel. Seu trabalho mostrou que a liberdade de fazer uma breve pausa para reler ou considerar uma sentença configura a leitura separada dos audiolivros.

Outros estudos descobriram que os leitores compreendem menos seções longas de texto ao ler em uma tela em vez de no papel. Ainda mais pesquisa encontrou leitura de papel também bate a leitura de tela quando se trata de pontuações de compreensão do aluno. “Eu acho que a leitura de telas de alguma forma muda a experiência de leitura”, diz Daniel.

É importante notar que a maioria das pesquisas comparando um meio a outro é preliminar, diz Pugh. “A maior parte do que podemos dizer hoje é baseada no senso comum e em insights baseados no que sabemos sobre o fortalecimento do cérebro”.

Ainda assim, ele acrescenta: “Acho que podemos dizer que uma sociedade que não estimula a atenção, a imaginação e a leitura de histórias está perdendo parte de sua força”.