O que são sentimentos?

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Sugerimos que, para compreender os seres humanos, devemos examinar as origens dos sentimentos (afetos), da linguagem e da cognição. Este mês, começamos nossa discussão sobre sentimentos.

 “Argumentamos … que as respostas afetivas [sentimentos] são os principais motivos dos seres humanos … Além disso, assumimos que os afetos são principalmente comportamentos faciais … Quando nos tornamos cientes dessas respostas faciais, estamos cientes dos nossos afetos”.  —Silvan S. Tomkins, 1964 (Demos, 1995, p. 217)

O que são sentimentos?

Ao iniciarmos esta seção, imediatamente nos deparamos com um problema: o que são sentimentos? Sentimentos, emoções, afetos – ao longo dos tempos, tiveram muitos significados diferentes para muitos filósofos, pesquisadores e médicos.

Eles se referem à nossa experiência subjetiva? Ou manifestações comportamentais? Consciente ou inconsciente ? Como eles se relacionam com impulsos ou instintos? Uma vasta literatura evoluiu nesta área literalmente ao longo dos séculos. Como Knapp (1987) observou: “Esta literatura abrange uma ampla variedade de definições, abordagens e dados … a psicologia como um todo fala sobre emoção em muitas línguas diferentes” (p. 205-6).

Complexidades

Além disso, os termos e conceitos para os sentimentos mudam com o desenvolvimento: discutiremos como os humanos nascem com um número relativamente pequeno de afetos primários, que então se combinam entre si e com as experiências da vida para formar nosso mundo emocional mais complexo.

Por exemplo, uma conceituação de termos que leva em conta o desenvolvimento é a fornecida pelo psicanalista Michael Basch (1983). Ele sugeriu que o termo “afeto” fosse restrito às oito ou nove reações somáticas mediadas autonomamente.

Os sentimentos, então, tornam-se uma possibilidade aproximadamente entre 18-24 meses, quando ocorrem as capacidades de simbolização, autorreflexão e raciocínio. As emoções são vistas como estados mais complexos que aparecem posteriormente, “vivenciados como uma unidade em uma relação consigo mesmo e seus objetivos” (p. 118).

Outro exemplo de exploração do desenvolvimento de sentimentos é fornecido por Richard Lane e Gary Schwartz (1987). Eles descreveram níveis de consciência emocional e integraram o trabalho de Piaget sobre o desenvolvimento cognitivo com a experiência emocional. Seu modelo tem cinco níveis de organização e consciência emocional:

1. Reflexivo sensório-motor: a emoção é experimentada apenas como sensações corporais, mas pode ser evidente para os outros na expressão facial do indivíduo.

2. Ativação sensório-motora: a emoção é experimentada tanto como uma sensação corporal quanto como uma tendência à ação.

3. Pré-operacional: as  emoções são experimentadas psicologicamente, bem como somaticamente, mas são unidimensionais e as descrições verbais costumam ser estereotipadas.

4. Operacional concreto:  há uma consciência de combinações de sentimentos, e o indivíduo pode descrever estados emocionais complexos e diferenciados que fazem parte de sua experiência subjetiva.

5. Operacional formal:  há uma consciência de combinações de combinações de sentimentos, bem como uma capacidade de fazer distinções sutis entre nuances de emoção e uma habilidade de compreender a experiência emocional multidimensional de outras pessoas.

Além disso, considere as várias definições de instintos e impulsos e suas relações com os sentimentos. A definição relevante de Webster para impulso é uma necessidade urgente, básica ou instintiva – uma condição fisiológica motivadora de um organismo.

E o instinto é definido como uma tendência amplamente herdável e inalterável de um organismo de dar uma resposta complexa e específica aos estímulos ambientais sem envolver a razão. Instintos e impulsos têm sido relacionados a sexo, agressão, fome e oxigênio. Lembre-se dos modelos de motivação de Freud :

       “… o cérebro funciona como uma caldeira a vapor que está constantemente sob pressão excessiva e precisa descarregar continuamente, por meio do pensamento ou da ação, o excesso de energia produzido pelo instinto sexual e pelo (posteriormente postulado) instinto agressivo” (Basch, 1988, p. 13 )

Mas isso foi apenas uma analogia, sem valor explicativo: 

       “Freud sabia disso: ele mesmo se referia à teoria do instinto como a ‘mitologia’ da psicanálise ” (Basch, 1988, p. 13).

Jaak Panksepp discute essas questões de uma perspectiva neurobiológica, afirmando: “Tradicionalmente, todos os comportamentos motivados foram divididos em componentes apetitivos e consumatórios ” (1998, p. 146, ênfase no original).

Como exploraremos com mais detalhes posteriormente, Tomkins e seus colegas sugeriram que existem cerca de 8-9 afetos primários inerentes, que são reações a estímulos e se tornam nossos sentimentos e se desenvolvem em nossa vida emocional mais complexa. Ele os considerou como “amplificadores”, que são os motivadores essenciais do comportamento humano e influenciam os impulsos ou instintos (Tomkins, 1991; Basch, 1976; Demos, 1995).

A questão é que aprendemos muito sobre o desenvolvimento emocional nos últimos anos. Esses avanços ocorreram de várias perspectivas – neurobiológica, clínica, cognitiva, linguística e assim por diante. Vários modelos, níveis de conceituação e metáforas diferentes surgiram.

Essas questões foram maravilhosamente resumidas em mais detalhes em outro lugar, e muitas das chamadas teorias clássicas não são mais viáveis ​​devido ao aumento de dados neurofisiológicos e de desenvolvimento (por exemplo, ver Plutchik, 1962; Tomkins, 1991; Demos, 1995 ; Izard, 1977; Lewis e Rosenblum, 1978; Ekman, 1998; Knapp, 1987; Holinger, 2008; Basch, 1988; Panksepp, 1998).

Algumas das diferenças sutis em termos podem surgir à medida que discutimos a história e a pesquisa da vida emocional. Mas, para nossos propósitos aqui, sugiro que usemos essas palavras alternadamente em seu significado cotidiano.

Por exemplo, “afeto” é um termo mais técnico do que os outros. Afeto tende a se referir às primeiras manifestações pré-verbais de sentimentos, que são respostas biológicas a estímulos (como expressões faciais específicas vistas na criança pré-verbal). No entanto, mesmo o termo afeto às vezes também é usado para se referir a aspectos de nossa vida emocional mais complexa, ou seja, combinações de sentimentos. Novamente, na maior parte, esses termos serão usados ​​aqui de forma intercambiável em seu significado cotidiano.

Outras perguntas

Então, queremos ir em uma direção diferente. Queremos nos concentrar nas origens, nossos primeiros sentimentos e padrões inatos, e brincar com as informações clínicas e de desenvolvimento nessa área.

Este tópico está carregado de perguntas.

Pode-se “ver” sentimentos? Como mostraremos, em certo sentido, pode-se: Os primeiros sentimentos são facilmente vistos nos rostos e nas posturas corporais de bebês e crianças pequenas, antes de o córtex cerebral ser capaz de ignorar essas expressões.

Pode-se “ouvir” sentimentos? Certamente parece que sim – considere o grito de angústia ou o “rugido de raiva” de um bebê ou criança pequena.

Pode-se “sentir” sentimentos? Certamente, de uma forma muito visceral. Pense em uma grande decepção e na sensação na boca do estômago. Ou uma perda e os sentimentos de tristeza (angústia). Se alguém está envergonhado, muitas vezes há uma sensação de calor no rosto e rubor que deixa o rosto vermelho.

Também podemos experimentar sentimentos por meio de palavras. As palavras podem emprestar nuances de sentimentos aos afetos primários à medida que se desenvolve. Várias culturas têm vocabulários diferentes para sentimentos. Por exemplo, algumas culturas podem não ter uma palavra para depressão (Ekman, 1998). No entanto, estudos transculturais mostram que os sentimentos são universais – todos os seres humanos começam com o mesmo conjunto de sentimentos. Mais sobre isso mais tarde.

Os sentimentos também são observados, ainda que indiretamente, por meio dos sintomas. Os sintomas físicos, como paralisias histéricas (sem motivo neurológico para a paralisia), transmitem sentimentos conflitantes importantes internamente. Problemas respiratórios são outro sintoma comum de sentimentos, como angústia ou medo intensos .

O que acontece clinicamente com pessoas e pacientes reais

Os sentimentos nos oferecem uma oportunidade maravilhosa de ajudar as pessoas a compreenderem a si mesmas e a suas vidas e para onde desejam chegar. Quando os sentimentos são apreciados e bem negociados, o desenvolvimento saudável é intensificado. É a isso que Donald Winnicott se referiu com o termo “ambiente facilitador” (1965).

Mas o que acontece quando os sentimentos não são compreendidos ou os traumas intervêm? O desenvolvimento pode sair dos trilhos, e isso pode ser visto tanto em crianças quanto em adultos.

Por exemplo:

Esta é uma história de crianças perturbadas, zangadas, excessivamente agressivas ou mutuamente inibidas – crianças cujas vidas e desenvolvimento estão perto de ser seriamente prejudicados.

  • Alex, de 5 anos, correu para minha sala de espera, tentou dar uma cabeçada na mãe, depois deu um soco e tentou mordê-la. Seu comportamento escolar não era melhor, e a escola estava prestes a expulsá-lo.
  • Sarah, de 7 anos, foi trazida para me ver, em parte porque tinha pavor de tempestades, encolhendo-se na banheira sempre que havia trovões ou relâmpagos. “Não sei por que estou aqui”, disse ela, quase inaudível, quase imóvel, olhando para baixo, triste e deprimida. A mãe dela disse que Sarah frequentemente ficava louca de manhã antes da escola, correndo para cima e para baixo na rua, gritando e chorando.

Esta é também uma história sobre pessoas que chegam à idade adulta e não sabem quem são ou o que querem fazer.

  • Dan, um contador corporativo de 53 anos, estava sentado em meu escritório. Lentamente, ele colocou o rosto nas mãos e começou a soluçar: “Estou com vergonha … Devo confessar, realmente não sei quem sou”.
  • Tom, um executivo solteiro de 46 anos, disse com tristeza: “Eu ganho bastante dinheiro, mas me sinto preso na minha carreira e não gosto do que estou fazendo … e me sinto isolado – quero um relacionamento, e não consigo ter um. ”
  • Shirley, uma advogada de 42 anos, disse: “Tudo na minha vida parece estar errado de alguma forma … meu relacionamento com meu marido, meu trabalho – nem parece ser eu … as coisas simplesmente não estão certas”.

Sou psiquiatra e psicanalista infantil / adolescente e adulto. Trabalho com pessoas como as apresentadas acima, principalmente usando palavras e brincadeiras e nosso relacionamento para ajudá-las a compreender seu mundo interior, seus sentimentos, suas aspirações e objetivos. Às vezes também usamos medicamentos. Os problemas apresentados acima muitas vezes ocorrem devido a uma rejeição não tão sutil de sentimentos, uma falta de compreensão dos sentimentos.

Como isso acontece? Por que parecemos ter problemas para entender e focar nos sentimentos em vez de nos comportamentos? Os sentimentos podem nos assustar, a crueza e o poder – ódio, atração, tristeza e pesar, amor – mas também negligenciamos as informações e o conhecimento sobre os sentimentos, que existem e que podem nos ajudar imensamente.

Virando as coisas de cabeça para baixo

Concentrando-se nos sentimentos para compreender os comportamentos

Às vezes, virar as coisas de cabeça para baixo e de dentro para fora nos permite ver os problemas de maneira diferente e fazer mudanças importantes. Esse é o caso no desenvolvimento. A questão em jogo envolve a importância de aprender sobre o mundo interior de crianças e adultos.

Nossa sociedade tende a se concentrar em comportamentos. Esta é uma importante questão:

       Como podemos transformar uma cultura de focar nos comportamentos para focar nos sentimentos que causam os comportamentos?

Ao lidar com crianças, ouvimos muitas vezes preocupações sobre comportamentos.  Ele está fazendo isso? Ela não está fazendo isso? Ele está vindo muito para a nossa cama. Ela está marcando nas paredes com giz de cera. E assim por diante.

Mas o que leva a comportamentos? De onde vêm esses comportamentos? O que motiva esses comportamentos? Nas crianças, são principalmente sentimentos. À medida que o desenvolvimento avança, os comportamentos são causados ​​mais por uma mistura de sentimentos em colaboração com maior autoconsciência e razão.

Estamos especialmente interessados ​​nos primeiros anos, onde os sentimentos causam comportamentos mais diretamente. Como discutiremos, os primeiros sentimentos podem ser vistos como respostas a estímulos. O que chamamos de sentimentos são vistos nas expressões faciais, nos movimentos corporais e nas vocalizações do bebê.

Com a idade, vem o desenvolvimento psicológico e neurobiológico (por exemplo, ver Panksepp, 1998, e outros para descrições do desenvolvimento do cérebro). Com a idade, vem o aumento da autoconsciência, da autorreflexão e da razão. Existem muitas maneiras de conceituar essa maior consciência e controle sobre a expressão de sentimentos.

Por exemplo, Aristóteles tinha uma descrição adorável:

       “… qualquer um pode ficar com raiva – isso é fácil … mas fazer isso com a pessoa certa, na medida certa, na hora certa, pelo motivo certo e da maneira certa, isso não é para todos, nem é fácil ” ( ética de Nicômaco ).

Freud usou os termos “id” e “ego”. “Id” era comparável a sentimentos básicos e “ego” relacionado à razão ou cognição. Sua metáfora era um cavalo (id) e cavaleiro (ego). Abraham Lincoln, quando estava com raiva, era conhecido por escrever uma carta, não a enviar, colocá-la na gaveta e, alguns dias depois, comunicar-se de uma forma muito mais calma e racional. Thomas Jefferson disse: “Quando estiver com raiva, conte 10 antes de falar; se muito zangado, 100! ”

Daniel Goleman escreveu um excelente livro que trata de questões de emoção e razão: Inteligência Emocional. Essa combinação de consciência de sentimentos e razão leva a boas habilidades interpessoais.

Este mês, começamos nossa exploração dos sentimentos. No próximo mês, perguntaremos: Esquecemos a importância dos sentimentos? Ainda estamos cegos para os sentimentos?

Björn Salomonsson é um psicanalista sueco conhecido por seus estudos sobre o desenvolvimento infantil . Este livro é uma visão fascinante e complicada do trabalho com bebês e pais quando se tenta atravessar os primeiros anos de desenvolvimento com sucesso.

Este livro foi resenhado no Journal of the American Psychoanalytic Association (2015), Volume 63: 1269-1276. A revisão vale a pena ser lida, pois descreve vários aspectos da compreensão e navegação pelos sentimentos (afetos) do bebê e as interações entre eles e os pais.

“Mostre alguma empatia pelos problemas de seus filhos: fazer as crianças se sentirem ouvidas ajuda muito.”

Este é um ensaio maravilhoso que destaca a importância de compreender e validar os sentimentos das crianças (e adultos!) – isto é, empatia. São os sentimentos que são importantes … concentre-se nos sentimentos – eles motivam / causam os comportamentos.

Então:
primeiro , entenda, valide, ouça …
Segundo … depois pode-se trabalhar nas habilidades interpessoais, explicações e assim por diante.

Ser empático com seu filho o levará a ser empático com os outros.


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