O que é o Covid-19?: o que vem a seguir para a saúde pública?

Saúde

O novo coronavírus, agora conhecido como Covid-19, foi encontrado pela primeira vez em Wuhan, China, em dezembro de 2019.

Como outros coronavírus, originou-se em animais e depois migrou para humanos. Muitos dos infectados inicialmente trabalhavam ou costumavam fazer compras no mercado atacadista de frutos do mar de Huanan, no centro da cidade, que também vendia animais vivos e recém-abatidos. A comissão nacional de saúde da China confirmou a transmissão humano-a-humano do vírus.

O vírus causa pneumonia. Aqueles que adoeceram sofrem de tosse, febre e dificuldades respiratórias. Em casos graves, pode haver falência de órgãos. Como se trata de pneumonia viral, os antibióticos são inúteis. Os medicamentos antivirais que temos contra a gripe não funcionarão. Se as pessoas forem internadas no hospital, elas podem obter apoio para os pulmões e outros órgãos, além de líquidos. A recuperação dependerá da força do seu sistema imunológico. Muitos dos que morreram já estavam com problemas de saúde.

Vírus novos e preocupantes geralmente se originam em hospedeiros de animais. O ebola e a gripe são outros exemplos, e a síndrome respiratória aguda grave (Sars) e a síndrome respiratória do Oriente Médio (Mers) são causadas por coronavírus provenientes de animais. Em 2002, Sars se espalhou praticamente sem controle para 37 países, causando pânico global, infectando mais de 8.000 pessoas e matando mais de 750. Mers parece ser menos facilmente transmitido de humano para humano, mas tem maior letalidade, matando 35% de cerca de 2.500 pessoas que foram infectados.

Doença provocada por novo coronavírus recebe o nome de Covid-19 pela OMS

Ainda não sabemos o quão perigoso é o Covid-19, e não saberemos até que mais dados cheguem. A taxa de mortalidade parece ser de cerca de 2%. Para comparação, a gripe sazonal normalmente tem uma taxa de mortalidade abaixo de 1% e acredita-se que cause cerca de 400.000 mortes por ano em todo o mundo. Sars teve uma taxa de mortalidade superior a 10%.

Outra chave desconhecida, da qual os cientistas devem ter uma idéia mais clara nas próximas semanas, é como o Covid-19 é contagioso. Uma diferença crucial é que, diferentemente da gripe, não existe vacina para o novo coronavírus, o que significa que é mais difícil para os membros vulneráveis ​​da população – idosos ou pessoas com problemas respiratórios ou imunológicos – se protegerem. Lavar as mãos e evitar outras pessoas, se você se sentir mal, são importantes. Um passo sensato é tomar a vacina contra a gripe, que reduzirá a carga sobre os serviços de saúde se o surto se transformar em uma epidemia mais ampla.

O nome Covid-19 foi anunciado em 11 de fevereiro pela Organização Mundial da Saúde . O diretor geral, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse: “Tivemos que encontrar um nome que não se referisse a uma localização geográfica, um animal, um indivíduo ou grupo de pessoas, e que também seja pronunciado e relacionado à doença. Ter um nome é importante para impedir o uso de outros nomes que podem ser imprecisos ou estigmatizadores.”

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