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Estratégias para reduzir o preconceito racial e étnico: princípios essenciais

Os princípios de design desenvolvidos pelo painel CODA têm como objetivo fornecer diretrizes para ação para aqueles que selecionam ou desenvolvem estratégias para melhorar as relações entre grupos. Eles também têm como objetivo focar a discussão e a pesquisa sobre as características da eficácia do programa.

Em 1995, a Carnegie Corporation encomendou uma série de artigos para resumir pesquisas que poderiam ser usadas para melhorar as relações raciais em escolas e organizações juvenis. Um painel de pesquisadores composto por Willis D. Hawley, James A. Banks, Amado M. Padillo, Donald B. Pope-Davis e Janet Schofield se reuniu e extraiu desses documentos vários princípios para projetar abordagens abrangentes para melhorar as relações raciais.

Nenhum esforço foi feito para resumir a pesquisa que apóia esses princípios na breve discussão que segue cada um deles. Os leitores que buscam pesquisas relacionadas encontrarão muito do que procuram no volume completo: WD Hawley & AW Jackson, Eds. Em direção a um destino comum. São Francisco: Jossey-Bass. 1995.

Princípio 1: As estratégias devem abordar as fontes institucionais e individuais de preconceito e discriminação nos contextos e situações em que os participantes do programa ou atividade aprendem, trabalham e vivem.

As fontes de preconceito e discriminação estão frequentemente enraizadas em contextos históricos e sociais específicos e são moldadas por estruturas e práticas institucionais. Procurar mudar os indivíduos sem lidar com essas influências ou sem se envolver nas questões específicas que moldam as relações intergrupais é freqüentemente fútil.

As forças institucionais e contextuais que podem ser consideradas no desenvolvimento e implementação de uma estratégia para melhorar as relações intergrupais incluem estruturas e práticas – como rastreamento, práticas de avaliação ou processos de seleção – e crenças, estereótipos e histórias que se tornaram parte do local lore. No entanto, um ponto-chave a se ter em mente ao planejar programas e práticas é que as diferenças de poder, reais ou imaginárias, costumam estar no cerne das tensões intergrupais e devem ser tratadas para que os comportamentos mudem de maneira significativa.

Princípio 2: As estratégias devem procurar influenciar o comportamento dos indivíduos, incluindo sua motivação e capacidade de influenciar os outros, e não se limitar a esforços para aumentar o conhecimento e a consciência.

Existem dois pontos separáveis, mas relacionados, embutidos neste princípio. Em primeiro lugar, quando as estratégias destinadas a melhorar as relações intergrupais não incluem especificamente lições sobre como agir de acordo com uma nova consciência e conhecimento, é provável que sejam ineficazes na mudança de relacionamentos. A maioria de nós não é tão competente quanto precisamos em nossas interações com pessoas que percebemos serem culturalmente diferentes. Mesmo as pessoas com boas intenções às vezes fazem a coisa errada. Em segundo lugar, o preconceito e a discriminação são influenciados socialmente. Portanto, alterar nosso próprio comportamento pode exigir o apoio de outras pessoas. Além disso,

Princípio 3: As estratégias devem lidar com as disposições e o comportamento de todos os grupos raciais e étnicos envolvidos.

Freqüentemente, os programas e atividades de relações raciais se concentram na conscientização, no conhecimento e no comportamento em relação às pessoas de cor. E alguns desses programas enfocam o tratamento e a atitude em relação a um único grupo racial ou étnico. Onde existe diversidade racial e étnica, a diversidade oferece uma oportunidade de aprendizado e comparação que pode ajudar a evitar a simplificação excessiva ou estereótipos. Além disso, os brancos têm diferentes culturas e identidades. Aumentar a consciência dessa realidade pode servir para aumentar a sofisticação da lição que está sendo ensinada e aprendida.

Princípio 4: As estratégias devem incluir participantes que reflitam a diversidade racial, étnica e lingüística do contexto e devem ser estruturadas de forma a garantir papéis cooperativos e de igualdade para pessoas de grupos diferentes.

A estratégia mais bem documentada para melhorar as relações raciais e étnicas envolve a criação de oportunidades para interação positiva de igualdade entre pessoas de grupos diferentes. Essas estratégias são mais eficazes quando organizam atividades cooperativas de modo a garantir que pessoas de diferentes origens possam contribuir igualmente para a tarefa envolvida.

As pessoas envolvidas em atividades intergrupais trazem para essas experiências suposições sobre os papéis que devem desempenhar, baseadas em expectativas moldadas por atribuições de poder preexistentes, por estereótipos e por hábitos de comportamento de grupos. Essas suposições podem levar a uma participação muito desigual de diferentes grupos raciais e étnicos, o que, por sua vez, pode afetar o que é aprendido e o valor que os participantes atribuem à experiência. Assim, as estratégias que envolvem a interdependência cooperativa entre pessoas de diferentes raças e grupos étnicos devem ser cuidadosamente estruturadas para garantir que todos os participantes sejam encorajados a fazer contribuições úteis e valiosas para o grupo. Observe, no entanto, que quando estratégias envolvendo competição entre grupos são usadas para encorajar a cooperação,

Princípio 5: As estratégias devem ter o apoio e a participação de pessoas com autoridade e poder em qualquer ambiente.

Pessoas com poder e autoridade enviam mensagens mais por seus atos do que por suas palavras. Aqueles que são solicitados a se envolver em atividades de aprendizagem destinadas a melhorar as relações intergrupais geralmente vão querer saber o que aqueles que os colocaram nessa situação fizeram e estão fazendo sobre as lições que estão sendo solicitados a aprender. Quando aqueles em posições de autoridade estão ocupados demais para participar de programas de relações raciais, o impacto do programa será prejudicado, a menos que o histórico dos líderes sobre a questão da discriminação seja claro.

Pessoas em organizações onde melhores relações intergrupais e equidade estão sendo defendidas perguntarão se aqueles em posição de autoridade estão modelando comportamentos apropriados e “fazendo o que falam” Eles também vão querer saber se pessoas de cor qualificadas estão sendo recrutadas agressivamente para altos cargos, se aqueles que buscam a igualdade com entusiasmo estão sendo apoiados e recompensados ​​e se aqueles que se envolvem em comportamento discriminatório estão sendo punidos negativamente.

Princípio 6: As estratégias devem envolver as crianças desde tenra idade, e os novos participantes nas organizações devem ser continuamente incentivados e reforçados.

Existem boas razões para começar a ensinar a importância e as estratégias para relações intergrupais positivas quando as crianças são pequenas. Mas a “intervenção precoce” não é suficiente. Conforme as crianças amadurecem, elas se tornam mais conscientes das diferenças raciais e étnicas, e as muitas fontes de preconceito e discriminação que experimentam podem influenciá-las de forma negativa. As lições aprendidas na infância ou no momento em que uma pessoa se torna membro de uma organização podem não durar, embora tornem as lições posteriores relacionadas ao preconceito e à discriminação mais fáceis de ensinar e aprender.

Em muitas organizações, os novos participantes são informados do compromisso das organizações com as relações intergrupais positivas. Esta introdução pode incluir workshops sobre “diversidade” ou outras atividades destinadas a facilitar a harmonia racial e étnica nas organizações. À medida que as pessoas experimentam tensões raciais e étnicas, ou percebem que o compromisso com a equidade e as relações intergrupais positivas não é completo, elas precisam ter oportunidades de aprender como lidar com esses problemas.

As pessoas não podem ser vacinadas contra o preconceito. Dadas as diferenças nas condições de vida dos diversos grupos raciais e étnicos, bem como a existência de discriminação em toda a nossa sociedade, melhorar as relações intergrupais é um desafio que requer um trabalho contínuo.

Princípio 7: As estratégias devem ser parte de um conjunto contínuo de atividades de aprendizagem que são valorizadas e incorporadas em toda a escola, faculdade ou outra organização.

Em muitos ambientes, as relações intergrupais aprimoradas são responsabilidade de um determinado dirigente ou instrutor, e a estratégia mais comum é o workshop episódico ou o curso “introdutório” – curto ou longo. Mas há poucas evidências de que essa estratégia, por si só, seja adequada. Em alguns casos, o workshop, curso ou módulo de aprendizagem único que enfoca fontes de conflito ou diferenças raciais ou étnicas pode até mesmo reforçar predisposições negativas.

A sabedoria convencional entre os defensores de estratégias para melhorar as relações intergrupais é que as oportunidades de aprendizagem devem ser infundidas em todo o currículo ou nas tarefas que constituem o trabalho da organização envolvida. No entanto, embora essa prática seja desejável, é difícil de conseguir por pelo menos duas razões. Primeiro, o nível de comprometimento com a meta varia dentro da escola, programa ou organização. Em segundo lugar, a experiência necessária para integrar adequadamente as experiências que promovem relações intergrupais positivas é escassa. Assim, as estratégias para melhorar as relações raciais precisam incluir tanto atividades altamente focadas quanto esforços para garantir que relações positivas entre grupos sejam buscadas em toda a organização envolvida.

Princípio 8: As estratégias devem examinar as semelhanças e diferenças entre e dentro dos grupos raciais e étnicos, incluindo diferenças relacionadas a classe social, gênero e idioma.

Os esforços para melhorar as relações intergrupais muitas vezes exageram as diferenças entre e dentro dos grupos raciais e étnicos e negligenciam crenças e valores que são compartilhados entre “linhas” raciais e étnicas. A busca por generalizações que promovam sensibilidade às diferenças e encorajem respostas positivas a essas diferenças geralmente leva à simplificação excessiva. Um exemplo pode ser encontrado em dados que sugerem que alguns grupos de latinos são mais propensos do que os anglos a preferir tarefas cooperativas. Aqui, é claro, não podemos concluir que todos os latinos são mais orientados para a cooperação do que todos os ingleses. Na verdade, existem grandes diferenças nas culturas dos grupos que são abrangidos por termos como Latino e Anglo.

É compreensível que as estratégias para melhorar as relações intergrupais não lidem com toda a complexidade das diferenças intraraciais e intraétnicas, mas ignorar essa complexidade é encorajar outra forma de estereotipagem. O foco nas diferenças entre grupos raciais e étnicos, e a falha em lidar com as diferenças dentro desses grupos, tem a consequência de subestimar características humanas comuns e desviar a atenção da influência de gênero, língua e classe social nas relações interpessoais.

Em suma, é importante deixar claro que, embora os grupos raciais e étnicos possam ter diferenças, eles geralmente têm muito em comum. Fazer “o outro” parecer menos diferente, estranho ou exótico pode encorajar interações positivas e evitar estereótipos.

Princípio 9: As estratégias devem reconhecer o valor das identidades biculturais e multiculturais de indivíduos e grupos, bem como as dificuldades enfrentadas por aqueles que vivem em duas ou mais culturas.

O conceito de “cadinho” é altamente valorizado por muitos americanos, especialmente aqueles de ascendência europeia. Freqüentemente, espera-se que pessoas de cor e imigrantes sejam assimiladas pela “cultura branca dominante” e se ressentem quando mantêm tradições culturais ou língua. O esforço para identificar o inglês como a língua oficial dos Estados Unidos é uma manifestação do valor que muitos brancos atribuem à assimilação, assim como a recente preocupação de que a educação multicultural levará ao colapso de nossa identidade nacional. Na verdade, a expectativa de assimilação é um repúdio ao valor que pode ser derivado da diversidade da nação e é ativamente combatida por muitos grupos.

Enquanto algumas pessoas insistem que pessoas de cor e certas origens étnicas devem abandonar suas identidades raciais e étnicas, outras insistem que os indivíduos devem escolher uma única identidade cultural. Estratégias para melhorar as relações intergrupais e para garantir políticas e práticas que exijam que as pessoas se identifiquem com um grupo racial ou étnico, inadvertidamente, comunicam uma falta de respeito por pessoas com identidades biculturais e multiculturais. Da mesma forma, quando grupos raciais e étnicos pressionam pessoas com identidades complexas para serem “um ou outro”, eles discriminam tais indivíduos. Alguns argumentariam que as pessoas que são biculturais ou multiculturais são uma ponte para melhorar as relações intergrupais.

Princípio 10: As estratégias devem expor as imprecisões dos mitos que sustentam estereótipos e preconceitos.

Muitos estereótipos e fontes de conflito são baseados em mitos e desinformação. É confrontando esses mitos diretamente que minamos as justificativas para o preconceito. Por exemplo, suposições que muitos brancos têm sobre a proporção de homens negros que cometem crimes violentos, a porcentagem de estudantes universitários negros que recebem bolsas de estudo baseadas em raça e as taxas de abuso de álcool e drogas entre latinos e afro-americanos estão invariavelmente erradas e substancialmente tão. Aprender o que as pessoas acreditam sobre pessoas de outras raças e grupos étnicos, e estar preparado para corrigir equívocos, deve ser responsabilidade daqueles que trabalham para melhorar as relações entre os grupos. Ao mesmo tempo, não podemos presumir que a correção de conceitos errados, por si só, será suficiente para mudar o comportamento.

Princípio 11: As estratégias devem incluir a preparação cuidadosa e completa daqueles que irão implementar as atividades de aprendizagem e fornecer oportunidades para adaptar os métodos ao ambiente específico.

É óbvio que quanto mais bem treinada uma pessoa para promover o aprendizado que melhora as relações intergrupais, mais eficaz essa pessoa será. A preparação é especialmente importante quando as estratégias específicas se concentram em fontes de conflito ou envolvem confronto – como em atividades em que os participantes são solicitados a expressar seus “verdadeiros sentimentos”, a desempenhar o papel de pessoas preconceituosas ou “colocar todas as suas frustrações no tabela.”

O Princípio 1 enfatizou a importância de relacionar as estratégias ao contexto particular no qual os participantes estão continuamente envolvidos. O valor desse princípio depende da capacidade de quem está implementando a estratégia de adaptar a abordagem à situação. Além disso, em alguns casos, os responsáveis ​​pela implementação de uma estratégia não estão totalmente comprometidos e comunicam essa falta de comprometimento aos participantes. Considere, por exemplo, aqueles professores que não veem a relação entre os esforços para melhorar as relações intergrupais e a responsabilidade que têm de ensinar aos alunos um determinado assunto. Esses professores tenderiam a ver as estratégias de relações intergrupais como marginais, se não totalmente perturbadoras. Envolvendo aqueles que devem implementar uma estratégia no desenvolvimento do programa,

Princípio 12: As estratégias devem ser baseadas em análises completas das necessidades de aprendizagem dos participantes e na avaliação contínua dos resultados, especialmente os efeitos no comportamento.

Descobrir o que as pessoas precisam aprender sobre as relações intergrupais não é uma tarefa fácil, principalmente quando as estratégias estão sendo implementadas por um “especialista” de fora da unidade organizacional envolvida. Muitas estratégias para melhorar as relações intergrupais não conseguem fazer um investimento adequado no diagnóstico dos problemas que são específicos do ambiente envolvido. Não é de surpreender que alguns errem o alvo, levando os participantes a ver as estratégias como superficiais.

A avaliação é uma fonte inestimável de melhoria do programa. Porém, muitos esforços de avaliação são limitados a questionários pós-evento sobre os níveis de satisfação. Muitos programas recebem avaliações positivas, ou assim afirmam seus defensores. Mas o verdadeiro significado das respostas positivas às questões de satisfação não é claro, visto que as respostas negativas podem ser vistas como uma falta de compromisso com o objetivo de melhores relações intergrupais e que as respostas podem não refletir uma consideração cuidadosa. Uma consequência dessas avaliações superficiais é que as estratégias usadas permanecem superficiais e episódicas, muitas vezes contando com especialistas externos que dominam as técnicas de apresentação. O que é necessário são estudos de acompanhamento de mudanças individuais e organizacionais, mesmo que tais estudos envolvam autorrelatos de baixo custo sobre mudanças de comportamento e políticas.

Princípio 13: As estratégias devem reconhecer que as lições relacionadas ao preconceito e suas consequências para qualquer grupo racial ou étnico em particular não podem ser transferidas para outras raças ou grupos.

Freqüentemente, o preconceito é específico de determinados grupos de pessoas, embora um indivíduo possa ter preconceito contra muitos grupos diferentes. Assim, o ensino de aulas focadas nas relações entre quaisquer dois grupos não pode afetar os preconceitos mantidos contra as pessoas de um terceiro grupo. Uma vez que a maioria das pessoas reconhece que o racismo é inconsistente com os valores democráticos, é comum que pessoas preconceituosas tenham desenvolvido o que consideram justificativas razoáveis ​​para preconceitos e comportamentos discriminatórios específicos de grupos específicos.

Comentários finais

Esses princípios para desenhar e implementar estratégias eficazes para melhorar as relações intergrupais e reduzir a discriminação não são garantias. Uma implementação fraca pode prejudicar as estratégias mais bem projetadas. Além disso, toda estratégia não precisa incorporar todos os princípios para ser eficaz. O Painel de Consenso CODA examinou várias estratégias que considerou merecedoras de implementação, que incorporavam apenas dois ou três desses princípios. Nenhum dos programas revisados ​​atendeu aos critérios de todos os princípios.

Os princípios de design desenvolvidos pelo painel CODA têm como objetivo fornecer diretrizes para ação para aqueles que selecionam ou desenvolvem estratégias para melhorar as relações entre grupos. Eles também têm como objetivo focar a discussão e a pesquisa sobre as características da eficácia do programa. O painel convida a análises críticas de suas conclusões. Os comentários podem ser enviados para CODA, The College of Education, University of Maryland, College Park, MD 20742.

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