Doença de Chagas: Conheça os sintomas da doença de Chagas

A doença de Chagas, também conhecida como tripanossomíase americana, é uma doença parasitária confinada principalmente às Américas e, principalmente, à América Latina. O aumento da mobilidade da população nas últimas décadas levou a uma disseminação da doença para outros continentes.

Doença de Chagas

 Embora a doença possa ser evitada pelo controle de vetores, um grande reservatório do parasita em animais silvestres inviabiliza a erradicação. A capacidade inerente do parasita para fugir do sistema imunológico humano dificulta o desenvolvimento de vacinas. Novas esperanças se concentram em vacinas de DNA.

Causa

A doença é causada por um parasita protozoário,  Trypanosoma cruzi (T.cruzi) .

Os parasitas são geralmente transmitidos através das fezes dos insectos triatomíneos infectados, chamados “insectos do beijo”, devido à sua tendência para sugar o sangue no rosto das pessoas. T.cruzi  também pode ser transmitido através de transfusões de sangue.

Doença de Chagas e suas consequências

A doença ocorre em dois estágios. A fase aguda nas primeiras semanas ou meses após a infecção geralmente não apresenta sintomas ou sintomas inespecíficos como febre, dor de cabeça, glândulas linfáticas aumentadas, palidez, dores musculares, dificuldade em respirar, inchaço e dor abdominal ou torácica ou vômitos. Um marcador característico da doença de Chagas é uma lesão cutânea ou inchaço púrpura da pálpebra no lado da face perto da ferida da mordida, mas isso aparece apenas em cerca de 50% das pessoas infectadas. Esses sintomas geralmente se resolvem espontaneamente. A infecção persiste e prossegue para a fase crônica.

Durante a fase aguda, um grande número de parasitas circula no sangue, enquanto durante a fase crônica o parasita fica oculto no coração e no músculo digestivo. As mortes celulares nesses tecidos-alvo levam a inflamações e lesões celulares causando distúrbios cardíacos e digestivos em cerca de 40% dos pacientes. Danos progressivos ao músculo cardíaco podem levar à insuficiência cardíaca e morte súbita.

Carga global

Cerca de 8 milhões de pessoas que vivem nos países da América Latina são afetadas pela doença de Chagas, com uma estimativa adicional de 400.000 habitantes em países não endêmicos, como Espanha e Estados Unidos.

Anualmente, estima-se que haja 40.000 novas infecções e mais de 10.000 mortes atribuídas à doença de Chagas.

Vacinas

A doença de Chagas pode ser efetivamente tratada com benznidazol e nifurtimox quando administrada logo após a infecção, mas a eficácia do tratamento diminui rapidamente com o tempo após a infecção. Ambos os medicamentos não são adequados para mulheres grávidas ou pessoas com insuficiência renal ou hepática. O nifurtimox também não é indicado para pessoas com distúrbios neurológicos.

Os métodos atuais e mais eficazes para a prevenção da doença são o controle de vetores por pulverização de inseticidas, mosquiteiros ou melhorias na casa para excluir o vetor e a triagem de sangue. Não há vacina contra a doença de Chagas atualmente, mas mais recentemente o potencial das vacinas de DNA para imunoterapia da doença de Chagas aguda e crônica está sendo testado por vários grupos de pesquisa. wik