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Dia Mundial da Abelha: Como ajudar a salvar os insetos vitais

As colônias de abelhas estão em colapso em todo o mundo, mas os apicultores locais estão lutando pelo futuro do inseto minúsculo, mas muito importante.

Dia Mundial da Abelha
As abelhas estão sob ameaça, mas os apicultores locais estão reagindo. Foto: Getty

Eles estão fazendo isso, rejeitando o uso de pesticidas, pólen importado e mel “falso”.

Simon Mulvany, um beekeper da Victoria’s Mornington Peninsula e fundador da Save The Bees Australia , está em uma missão: ajudar a salvar as abelhas do país e dar aos consumidores uma escolha clara entre o mel importado e o local.

Nos últimos três anos, o pai solteiro se envolveu em uma batalha legal com o maior produtor de mel do país, a Capilano Honey, depois de acusar a empresa de vender mel importado “tóxico” e passá-lo de australiano.

Uma campanha de crowdfunding ajudou-o a pagar pela sua defesa legal, com quase 70.000 dólares doados por mais de 1600 pessoas desde o lançamento da sua campanha GoFundMe em 2017.

Longe de ser dissuadido pelo stoush legal, Mulvany permanece obstinado em sua missão de proteger as abelhas da Austrália e a indústria local de mel.

A solução é tão bonita e é uma agricultura localizada de pequena escala ”.

“As abelhas prosperam nas áreas urbanas porque você não pode usar tantos inseticidas”, disse ele.

“Mas nas áreas agrícolas, onde você esperaria que as abelhas estejam, elas estão morrendo devido à monocultura, agricultura industrializada e desmatamento”.

‘Falsa mel’ encontrado nas prateleiras dos supermercados

No ano passado, os pesquisadores testaram o mel nas prateleiras dos supermercados da Austrália e descobriram que quase 50% eram “adulterados” com mel ultramarino impuro.

Phil McCabe, presidente da Federação Internacional de Apicultores, disse ao ABC que os consumidores estavam sendo enganados em comer mel falso.

“Mel adulterado não é mel”, ele disse.

“Em geral [a impureza] é algum tipo de xarope que foi convertido para se parecer com mel, tem gosto de mel.

“Tudo parece ser mel, quando na verdade é apenas xarope de açúcar ou qualquer outra coisa.

Os consumidores não percebem o que estão comprando e comer não é o mel ”.

As descobertas levaram a gigante de supermercados Coles a puxar a gama Allowrie de mel do Capilano, que continha mel da China e da Argentina, de suas prateleiras.

Capilano, que pertence em parte ao magnata da mídia Kerry Stokes, negou qualquer irregularidade. Em janeiro, no entanto, a empresa anunciou que iria aposentar a marca Allowrie.

“A empresa começará a fazer a transição da marca em um primeiro passo na jornada para tornar todos os produtos de mel 100% australianos”, disse um comunicado do Capilano.

Subsídios dos apicultores locais ameaçados

O mel estrangeiro barato e de baixa qualidade está ameaçando a indústria local de mel do país, disse Mulvany.

A Austrália perdeu muitos apicultores por causa do baixo preço do mel. ”

“Na Nova Zelândia, eles proibiram o mel importado e seu preço no atacado subiu para US $ 12 [por quilo], enquanto os apicultores aqui estão recebendo menos de US $ 4 por quilo.”

Leis mais rígidas de rotulagem de produtos também ajudariam os compradores a distinguir entre mel local e importado.

“No momento, o rótulo apenas informa a quantidade de mel australiano no frasco, mas não diz de onde vem o restante”, disse Mulvany.

“[Leis de rotulagem mais rigorosas] elevariam o preço do mel, incentivariam mais apicultores e dariam ao consumidor um produto de maior qualidade.”

Uma petição online pedindo ao governo para banir o mel importado, ou exigir que ele seja rotulado com seu país de origem, já recebeu mais de 185.000 assinaturas.

Como os consumidores podem ajudar

20 de maio é o Dia Mundial da Abelha e há várias maneiras pelas quais os consumidores podem ajudar.

“mapa de mel comunitário” da Save The Bees    permite que os consumidores se conectem com seus produtores e armazenistas de mel locais mais próximos pessoalmente ou on-line.

Mulvany pede aos consumidores que comprem apenas mel 100% australiano cru.

“Supermercado de mel tem sido pasteurizado, o que geralmente significa que eles têm que aquecê-lo mais quente do que seria na colmeia”, disse ele.

“O mel cru tem todas as propriedades naturais do mel.”

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