Joker está agora nos cinemas, e a ousada história de origem do diretor Todd Phillips está agora à mercê das opiniões da platéia. Até agora, os espectadores parecem gostar do Coringa (mesmo que os críticos estejam mais divididos sobre o filme).

Afinal, a performance de Joaquin Phoenix como ator perturbado Arthur Fleck está sendo universalmente aclamada como uma performance de tour-de-force de um homem, que completa com sucesso o arco de uma espiral descendente escura que termina em uma ascensão ainda mais escura à infâmia. Contudo,enquanto Joker está intensamente focado em seu personagem titular, essa história de origem de vilão em particular deve inevitavelmente dar um aceno também à origem de Batman.

Muito do enredo de Joker gira em torno da revelação mental de Arthur Fleck – mas também do mistério das origens do homem problemático. A mãe de Arthur, Penny, é obcecada por Thomas Wayne e continuamente diz a Arthur que Thomas será a chave para salvá-los. Para Arthur, a conversa de Penny é apenas uma função da demência que se aproxima – até o dia em que ele abre uma das cartas que Penny envia a Thomas e descobre uma verdade chocante: a carta afirma que, durante as décadas em que Penny trabalhou para Thomas, eles criaram uma criança juntos, e essa criança era Arthur.

Essa revelação desencadeia Arthur uma missão maníaca. Ele persegue Thomas Wayne nos portões da mansão Wayne, onde ele tem um encontro muito assustador com o jovem Bruce Wayne, sem dúvida agredindo o garoto forçando a boca em um sorriso assustador. Quando Arthur é afugentado por Alfred, ele tenta chegar diretamente a Thomas, vestindo uma gravata preta mostrando os “Tempos Modernos” de Charlie Chaplin e confrontando Thomas no banheiro. Thomas, irritado, informa a Arthur que Penny era louca, e que ele, na verdade, era um filho adotivo, que Penny foi abusada por seus vários namorados. Essa revelação horrível é suficiente para finalmente empurrar Arthur completamente, enquanto ele derruba Penny em sua cama de hospital e se torna “Coringa” no processo.

O reinado de terror de Arthur enquanto Joker consegue infectar todo Gotham com sua loucura: a polícia que o persegue é engolida por uma multidão de manifestantes mascarados por palhaços e a grande estréia cômica de Arthur no Live! Com Murray Franklin termina com o louco Coringa matando Murray Franklin (Robert De Niro) na TV ao vivo. Esse assassinato empurra os cidadãos desamparados e irritados de Gotham além do limite, à medida que surgem tumultos em massa. Thomas, Martha e Bruce Wayne são vistos deixando uma exibição do filme Excalibur enquanto os manifestantes libertam Arthur / Joker da custódia da polícia nas proximidades; o aumento da violência leva a um rioter mascarado de palhaço seguindo os Waynes por um beco, onde ele atira em Thomas e Martha, deixando Bruce respingado no sangue deles e mudando para sempre.

Basicamente, o que o Coringa fez é conectar os mitos da rivalidade inevitável de Batman e The Joker de uma maneira muito mais íntima do que vimos antes. O filme encerra a história de Arthur Fleck / Joker e The Wayne Family em um poderoso ciclo de causa / efeito, que invoca temas de classe, desigualdade de riqueza e até cuidados de saúde. É a inação de homens como Thomas Wayne que fez de Gotham o caldeirão que fabricou um louco como Arthur Fleck – e é a loucura de Fleck que cria Gotham que devora os Waynes, e provoca Bruce para “curar” a cidade, tornando-se o Batman.

… Também é um argumento bastante convincente sobre o motivo pelo qual Batman odeia palhaços pelo resto da vida.

Coringa está agora nos cinemas. Os próximos filmes da DC incluem Birds of Prey (e a Fantabulous Emancipation of One Harley Quinn) em 7 de fevereiro de 2020, Wonder Woman 1984 em 5 de junho de 2020, The Batman em 25 de junho de 2021, The Suicide Squad em 6 de agosto de 2021 e Aquaman 2 em 16 de dezembro de 2020.