Como fazer compostagem em um apartamento

Quando eu era criança, a pilha de compostagem da minha família era um monte de terra preta e fedorenta, decorada com cascas de legumes, cascas de nozes e núcleos de maçã desnudados. Cheia de vermes, a pilha levou seis meses ou mais para transformar nosso detrito descartado no barro perfumado que minha mãe espalharia na base de suas peônias. A pilha não era algo que pudesse funcionar em um apartamento.

Mas nem todos os compostos são criados igualmente. Se você já rejeitou a compostagem por falta de espaço ao ar livre, pense novamente. Os compositores de hoje são simplificados e sem odor, oferecendo opções para acomodar até os menores apartamentos. Está na hora de você entrar na onda de compostagem?

Os benefícios da compostagem

Embora você não tenha peônias exigindo uma dieta constante de fertilizantes ricos em nutrientes, a compostagem tem outros benefícios. Não apenas os moradores de apartamentos podem usar esse ouro preto para alimentar as plantas da casa e os recipientes do pátio , como também podem reduzir o desperdício doméstico e poupar uma viagem para a lixeira.

Segundo a Agência de Proteção Ambiental, a comida é o maior ingrediente do lixo americano. Atualmente, mais de 35% da lata média de lixo está cheia de restos de cozinha – restos que poderiam ser desviados do aterro sanitário.

E desviar esses restos é importante. Quando jogados em aterros, os resíduos orgânicos geram gás metano, algo que não acontece quando você aduba. O metano é um gás de efeito estufa prejudicial que aumenta a taxa de mudanças climáticas globais . De fato, municípios como Seattle, San Franciso e Nova York operam programas de coleta e compostagem na calçada e recebem crédito de carbono por seus esforços. Apesar disso, cerca de 95% dos restos de comida nos EUA ainda são jogados fora.

Para ajudar a reduzir as emissões e desviar sua parcela de lixo orgânico, a compostagem de apartamentos é a resposta. Felizmente, existem várias ótimas maneiras de compostagem em um apartamento. O tipo que você escolher dependerá da sua situação.

Opção # 1: Compositores de worms

Os compositores de vermes, também conhecidos como vermicomposters, são um dos compositores mais versáteis disponíveis atualmente. Pequenos, portáteis e rápidos, esses compostadores processam rapidamente o lixo doméstico, produzindo um ‘chá de minhoca’ rico em nutrientes, adequado para plantas de casa e caixas de plantadeiras.

Uma das melhores coisas sobre os compostadores de minhocas é que eles não precisam ser transformados, que o trabalho árduo exigido pelas pilhas de composto menos arrumado que alguns de nós crescemos. Como regra geral, o lixo orgânico não se decompõe rapidamente sem misturar, mas como os vermes fazem a conversão para você, seu trabalho principal é alimentá-lo regularmente e dar-lhes as condições necessárias para prosperar. Aqui está o que mais você precisa saber sobre compostagem de minhocas.

Composto de minhoca DIY:

O compostor de verme caseiro mais básico consiste em uma sacola plástica perfurada com orifícios (orifícios de drenagem na parte inferior e orifícios de ventilação na parte superior) e preenchida com um terço cheio de jornal umedecido e picado. Se você tiver espaço, um modelo melhor usa duas bolsas empilhadas – a bolsa superior, perfurada na parte inferior, para drenagem e deslocamento de minhocas.

Esta versão tem dois benefícios importantes. Primeiro, você sempre tem um lugar para adicionar restos de cozinha, mesmo quando uma das sacolas estiver cheia. Segundo, os vermes percorrerão as bolsas – rastejando pelos buracos de uma para a outra – para acessar a sacola com restos frescos prontos para compostagem. Isso significa que, com um modelo de dois andares, é possível colher o composto acabado de uma sacola sem precisar separar os vermes do solo.

Composto de minhoca pronto:

Se você não tem tempo ou inclinação para fazer seu próprio compostador de minhocas, existem vários modelos prontos no mercado que funcionam bem em apartamentos. O Worm Factory 360 é uma ótima opção para quem quer converter restos de cozinha em fertilizantes ricos em nutrientes com pouco esforço. Feito de plástico reciclado que vem em três cores, o Worm Factory 360 possui quatro bandejas de empilhamento, uma escada de verme, uma tampa ventilada e uma torneira para sugar o ‘chá de verme’. O design garante decomposição inodora e oferece muito espaço para suas sobras diárias.

E os vermes?

Na maioria dos casos, você precisará comprar worms para o seu compostor de worms. Wigglers vermelhos são os vermes de composto mais eficientes e estão amplamente disponíveis na maioria dos fornecedores. (Nota: o Worm Factory 360 vem com a opção de comprar um quilo de vermes de compostagem.) Permita um pé quadrado de espaço por quilo de vermes.

Um compositor de vermes é ideal para você?

  • Os compostadores de vermes funcionam bem em ambientes fechados ou em uma pequena varanda, fornecendo temperaturas entre 40 e 80 graus F. Os vermes não sobrevivem a um congelamento profundo e devem ser levados para ambientes fechados quando as temperaturas caírem. Os vermes também precisam ser protegidos contra superaquecimento e afogamento – portanto, tenha cuidado com o sol e a chuva diretos.
  • Os compostores de minhocas funcionam melhor se você tiver um suprimento regular de jornal picado (ou outra fonte de carbono) para amortecer o alto teor de nitrogênio nas sobras da cozinha.
  • Você pode adicionar restos de cozinha continuamente ao seu composto sem-fim, apesar de ter vários totes ou camadas significa que você nunca precisa separar os sem-fins do composto acabado.
  • A compostagem sem-fim é melhor para compostagem em pequena escala e em pequenos lotes.

Opção 2: Copos de compostagem

Se você tiver sorte o suficiente para ter uma varanda de bom tamanho ou obter permissão para usar o pátio da cobertura do prédio ou outra área comum, você tem outra opção de compostagem na ponta dos dedos: copos de compostagem .

AP Photo/The Journal-Star, Tessa Lighty

Maiores do que os compostadores de minhocas, os copos de compostagem são totalmente selados para preservar o calor gerado por seu composto – aumentando assim a velocidade de decomposição. Eles estão equipados com uma alça ou outro mecanismo de rotação para ajudar a arejar e misturar o conteúdo, e alguns funcionam tão rapidamente que podem processar o lixo doméstico em menos de 13 dias .

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Por serem selados, os copos de compostagem também evitam os problemas comuns de pragas associados às caixas de compostagem. Ratos, guaxinins, camundongos e outras criaturas não podem entrar em um copo, por isso são adequados para áreas urbanas preocupadas com vermes. Seu design selado também significa que eles não cheiram, então são uma opção organizada e atraente para áreas comuns.

Armazenamento de composto entre as viagens para o copo

Embora os copos de compostagem sejam rápidos e eficientes, eles são grandes demais para serem usados ​​em ambientes fechados. Isso significa que você ainda precisa de um local para armazenar seu composto até estar pronto para levá-lo para fora. Em um apartamento ou outra pequena área de estar, o balde de composto médio pode amadurecer rapidamente e começar a cheirar, a menos que você o esvazie diariamente. Para reduzir os odores em potencial, escolha um balde de aço inoxidável ou cerâmico com uma tampa bem apertada. Adicionar um filtro de carvão ajudará a absorver odores desagradáveis.

Um copo de composto é ideal para você?

  • Os copos de compostagem são melhor configurados em um local ao ar livre com fácil acesso. Eles geralmente ocupam mais espaço do que os compostadores de minhocas. Alguns modelos precisam de mais folga do que outros para torneamento.
  • Em algum momento, você precisará parar de adicionar restos a um copo para que ele possa digerir completamente os materiais. Isso significa esperar duas a três semanas (ou mais, dependendo da sua localização) antes de poder usá-lo novamente. Para resolver esse problema, alguns copos têm compartimentos duplos para que você possa adicionar restos de cozinha de um lado enquanto o outro se compõe.
  • Algumas pessoas podem achar que é difícil girar copos de compostagem maiores quando cheios. Nesse caso, talvez você não queira preenchê-lo completamente antes de permitir o processamento.
  • Os copos de compostagem geralmente retêm mais material do que os compostos de minhoca.

Opção 3: digestores de alimentos de bancada

Os compositores de assistência elétrica percorreram um longo caminho nos últimos anos. Esses aparelhos do tamanho de máquinas de fazer pão moem e aquecem seu lixo orgânico em um fertilizante escuro e seco. E embora eles não estejam tecnicamente compondo seu desperdício de comida, eles estão convertendo-o em algo perfeito para suas plantadeiras de pátio ou camas de jardim na cobertura.

Um digestor de alimentos de bancada é ideal para você?

  • Digestores de bancada, como o Food Cycler, são ótimos para pessoas com espaço mínimo ao ar livre.
  • O desperdício de comida resultante é pequeno e seco, portanto nunca há cheiro do seu compostor.
  • É útil ter uma plantadeira ou recipientes em seu pátio para poder usar o fertilizante que sai do seu digestor.
  • Os digestores processam tudo, desde caroços de abacate até ossos de galinha da noite para o dia.

Opção 4: serviço de coleta particular

Se você não tem um jardim na varanda ou recipientes de pátio que deseja nutrir, a maneira mais fácil de compostagem é contratar um serviço de coleta. Muitas comunidades têm retirada na calçada, cortesia do seu município. Caso contrário, vale a pena investigar se existem ou não serviços de coleta particular. Na maioria dos centros maiores sem coleta municipal, as pequenas empresas executam a coleta residencial de composto com fins lucrativos.

Moradores de apartamentos que usam serviços com um restos de balde de  cinco litros. Com um balde limpo, pronto para outra rodada. Três vezes por ano.

A coleção de compostagem privada é ideal para você?

  • A coleta privada de composto é conveniente e sem problemas. Você está apoiando empresas locais fazendo um bom trabalho (muitas doam parte do composto acabado para hortas comunitárias locais).
  • A captação na calçada significa que você nunca precisa lidar com questões de manutenção ou limpeza do sistema relacionadas à compostagem.
  • Ter alguém para coletar seu composto é mais caro do que compostá-lo – geralmente mais de US $ 500 por ano, se você pagar pelo serviço durante todo o ano.

Outras opções para compostagem de apartamentos

Enquanto algumas pessoas recomendam a compostagem de Bokashi para os moradores de apartamentos (uma compostagem no estilo de fermentação que ‘pré-adquire’ restos de sua cozinha), a maioria das pessoas que vivem em um apartamento não tem espaço suficiente para enterrar a matéria em conserva resultante do processo de fermentação. Como Bokashi não produz composto acabado, você ainda precisa de outro sistema para concluir o trabalho. Para a maioria dos moradores de apartamentos, isso torna a compostagem de Bokashi impraticável.

O que colocar no seu apartamento composto

Independentemente do tipo de compositor que você escolher, é aconselhável observar algumas orientações ao adicionar fragmentos ao interior do compositor. Equilibrar restos de vegetais e frutas de alto nitrogênio com insumos de carbono é extremamente importante, tanto para acelerar a decomposição quanto para evitar cheiros desagradáveis. Para obter informações detalhadas sobre o conteúdo de carbono / nitrogênio de ingredientes comuns de composto, consulte nossa tabela, O que adubar .

Usando composto acabado

Mesmo se você cultivar plantas de casa ou recipientes sazonais no pátio, poderá acabar produzindo mais composto do que realmente pode usar. Aqui estão as boas notícias: não importa onde você mora, o composto acabado geralmente é escasso. É o sonho de um jardineiro, e todo mundo quer mais.

Se a paisagem do seu prédio não precisar de compostagem, é provável que o seu jardim comunitário local seja necessário. Doe seu excesso e veja as plantas do bairro prosperarem. Quem sabe? Você pode até encontrar alguns tomates frescos à sua porta como agradecimento.

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