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Biografia de Catherine de Médici, rainha renascentista

Catherine de Médici (nascida Caterina Maria Romola di Lorenzo de Médici; 13 de abril de 1519 a 5 de janeiro de 1589) era membro da poderosa família italiana Medici que se tornou rainha consorte da França através de seu casamento com o rei Henrique II.

Dennis Jarvis / Flickr / CC BY 2.0

Como rainha consorte e, mais tarde, rainha mãe, Catarina teve grande influência durante um período de intenso conflito religioso e civil.

Fatos rápidos: Catherine de Medici

  • Conhecida por : Rainha da França, Rainha Mãe
  • Também conhecido como : Caterina Maria Romola di Lorenzo de Medici
  • Nascido em : 13 de abril de 1519, em Florença, Itália
  • Morte : 5 de janeiro de 1589, em Blois, França
  • Cônjuge : Rei Henrique II
  • Principais realizações : uma força poderosa durante os reinados de três reis sucessivos, Catherine desempenhou um papel importante na política do século XVI. Ela também foi uma influente patrocinadora das artes.

Vida pregressa

Catherine nasceu em 1519 em Florença, filho de Lorenzo de Medici , duque de Urbino e governante de Florença, e sua esposa francesa, Madeleine. Apenas algumas semanas depois, porém, Madeleine adoeceu e morreu. O marido a acompanhou uma semana depois.

A recém-nascida Catherine foi cuidada por sua avó paterna, Alfonsina Orsini, e seu primo Giulio de Medici, que herdaram o domínio de Florença após a morte de Lorenzo. O rei francês Francis I tentou levar Catarina à corte francesa como sua parenta, mas o papa bloqueou isso, procurando uma aliança com a Espanha.

Giulio foi eleito  Papa Clemente VII  em 1523. Em 1527, os Medici foram derrubados e Catarina se tornou um alvo na violência que se seguiu. Ela foi colocada em uma série de conventos para proteção. Em 1530, o papa Clemente VII convocou sua sobrinha para Roma. Sua educação no momento não estava documentada, embora seja possível que ela tivesse acesso à extensa biblioteca do papa acadêmico no Vaticano. Ela tinha, no entanto, uma governanta quando retornou a Florença em 1532 e continuou apaixonada por literatura e ciência por toda a vida.

Rainha da França e Rainha Mãe

Em 1536, o irmão mais velho de Henrique morreu, tornando Henrique o Delfim (um termo que significa o filho mais velho do rei da França ). Quando o rei Francisco morreu em 31 de março de 1547, Henrique se tornou o rei com Catarina coroada como sua rainha consorte – embora ele permitisse pouca influência a ela. Henrique foi morto em um acidente de justa em 10 de julho de 1559, deixando seu filho de 15 anos, Francisco II, como rei.

Embora Francisco II fosse considerado velho o suficiente para governar sem regente, Catarina era uma força crucial em todas as suas políticas. Em 1560, o jovem rei adoeceu e morreu, e seu irmão Carlos tornou-se rei Carlos IX aos nove anos de idade. Catarina tornou  se regente , assumindo todas as responsabilidades do Estado. Sua influência permaneceu muito tempo após o término da regência, desde o arranjo de casamentos dinásticos para os outros filhos até a festa de importantes decisões políticas. Isso continuou quando o irmão de Carlos, Henrique III, o sucedeu em 1574.

Como rainha-mãe, as regências de Catarina e sua influência sobre os filhos a colocam na vanguarda da maioria das decisões tomadas pela monarquia. Sua época foi um período de intensas disputas civis. Enquanto se dizia que Catherine era responsável por vários atos de violência, ela também fez várias tentativas de intermediar a paz.

Disputas religiosas

O fundamento das guerras civis na França era a religião – mais especificamente, a questão de como um país católico lidaria com um número crescente de  huguenotes (protestantes). Em 1561, Catarina convocou líderes de ambas as facções para o Colóquio de Poissy na esperança de reconciliação, mas falhou. Ela emitiu um decreto de tolerância em 1562, mas apenas alguns meses depois uma facção liderada pelo duque de Guise massacrou os huguenotes e provocou as guerras religiosas francesas.

As facções conseguiram fazer a paz por breves períodos de tempo, mas nunca mediram um acordo duradouro. Catherine tentou unir os interesses da monarquia com os dos poderosos Bourbons huguenotes, propondo um casamento entre sua filha Marguerite e Henrique de Navarra. A mãe de Henry, Jeanne d’Albret, morreu misteriosamente após o noivado, uma morte pela qual os huguenotes culparam Catherine. O pior, porém, ainda estava por vir.

Após as celebrações do casamento em agosto de 1572, o líder huguenote Almirante Coligny foi assassinado. Esperando uma revolta huguenote vingativa, Carlos IX ordenou que suas forças atacassem primeiro, resultando no sangrento massacre do dia de São Bartolomeu. Catherine estava, com toda a probabilidade, envolvida nessa decisão. Isso coloriu sua reputação a partir de então, embora os historiadores sejam diferentes quanto ao seu nível de responsabilidade.

Patrono das Artes

Um verdadeiro médico, Catarina adotou os  ideais renascentistas  e o valor da cultura. Manteve uma grande coleção pessoal em sua residência, além de incentivar artistas inovadores e apoiar a criação de espetáculos elaborados com música, dança e encenação. Seu cultivo das artes era ao mesmo tempo uma preferência pessoal e uma crença de que tais exibições aprimoravam a imagem e o prestígio reais em casa e no exterior. Os entretenimentos também tinham a intenção de impedir os nobres franceses de combater, proporcionando-lhes diversão e diversão.

A grande paixão de Catherine era pela arquitetura. De fato, os arquitetos lhe dedicaram tratados com o conhecimento de que ela provavelmente os leria pessoalmente. Ela estava diretamente envolvida em vários grandes projetos de construção, bem como na criação de memoriais para seu falecido marido. Sua dedicação à arquitetura lhe rendeu um paralelo contemporâneo a Artemesia , uma antiga rainha cária (grega) que construiu o mausoléu de Halicarnasso como um tributo após a morte de seu marido.

Morte 

No final da década de 1580, a influência de Catarina sobre seu filho Henrique III estava diminuindo e ela ficou doente, sua condição exacerbada por seu desespero com a violência de seu filho (incluindo o assassinato do duque de Guise). Em 5 de janeiro de 1589, Catherine morreu, provavelmente de uma infecção pulmonar. Como Paris não era detida pela monarquia na época, ela foi enterrada em Blois, onde permaneceu até a filha ilegítima de Henrique II, Diane, ter seus restos mortais novamente enterrados ao lado de Henrique na basílica de Saint-Denis em Paris.

Legado

Catherine viveu em uma era de alianças em constante mudança, tanto políticas quanto religiosas, e lutou para manter um futuro estável para seus filhos. Ela era uma das forças mais poderosas da época, dirigindo as decisões de três reis sucessivos. Os historiadores protestantes que escreveram após sua morte tendem a retratar Catherine como uma italiana perversa e decadente que merecia a culpa pelo derramamento de sangue da época, chegando a chamá-la de bruxa. Os historiadores modernos tendem a ter uma visão mais moderada de Catarina como uma mulher poderosa em tempos perigosos. Seu patrocínio das artes viveu na reputação de cultura e elegância que a corte francesa manteve até a Revolução .

Citações famosas

As próprias palavras de Catherine são encontradas principalmente em suas cartas sobreviventes. Ela escreveu extensivamente, especialmente para seus filhos e para outros poderosos líderes europeus.

  • Em resposta às advertências sobre os perigos de visitar pessoalmente um campo de batalha: “Minha coragem é tão grande quanto a sua”. 
  • Após a morte de seu filho caçula, Francis: “Estou tão infeliz de viver o suficiente para ver tantas pessoas morrerem diante de mim, embora compreenda que a vontade de Deus deve ser obedecida, que Ele é dono de tudo e que nos empresta apenas por contanto que Ele goste dos filhos a quem Ele nos dá. ” 
  • Aconselhamento a Henrique III sobre a necessidade de guerra: “A paz é levada em uma vara”. 

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