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A Índia lança com sucesso seu primeiro módulo lunar com destino à Lua

Cedo esta manhã, a Índia lançou seu primeiro módulo lunar ligado à superfície da Lua. A espaçonave vai passar o próximo mês e meio viajando pelo espaço antes de tentar aterrissar na superfície lunar em setembro. Se for bem sucedida, a Índia se tornará a quarta nação a conseguir um veículo intacto na Lua.

O lander da Índia Vikram, com ele o rover Pragyan, antes do lançamento

O lander é apenas um dos poucos veículos dirigidos para a Lua como parte da missão Chandrayaan-2 da Índia. É uma continuação da Chandrayaan-1, a primeira missão robótica da Índia à Lua. Essa iniciativa, lançada em 2008, colocou com sucesso uma espaçonave em órbita ao redor da Lua, bem como enviou uma sonda contra a superfície lunar. Esses veículos fizeram algumas descobertas significativas, mais notavelmente confirmando a existência de gelo de água no pólo sul da Lua.

Agora, a Índia espera superar Chandrayaan-1 ao aterrissar uma espaçonave na Lua de uma só vez, e depois mantê-la viva na superfície lunar por até 14 dias – a duração de um dia lunar completo. O objetivo é obter um olhar mais atento do pólo sul da Lua e descobrir quanto gelo de água pode estar à espreita lá. Graças ao Chandrayaan-1, os cientistas sabem que esta água existe, mas a quantidade e distribuição do gelo ainda é uma questão em aberto. E descobrir isso pode ser crucial para a futura exploração lunar, como o gelo poderia ser extraído e transformado em água potável ou mesmo combustível para espaçonaves. Mas isso é só se houver o suficiente para o meu. Ao aterrissar na região do pólo sul, a Índia espera caracterizar este precioso recurso completamente, bem como obter uma compreensão mais detalhada da superfície e da composição da Lua.

“É o início de uma jornada histórica da Índia em direção à Lua e a aterrissar em um lugar próximo ao pólo sul”, disse Kailasavadivoo Sivan, presidente da Organização de Pesquisas Espaciais da Índia (ISRO), durante um discurso após o lançamento de hoje. Para realizar experimentos científicos; para explorar o inexplorado. ”

O Chandrayaan-2 consiste de um orbitador, assim como um lander chamado Vikram e um rover chamado Pragyan, que foi lançado em cima de um foguete GSLV MK-III indiano às 5:13 AM ET na segunda-feira, 22 de julho. O lançamento realmente colocou os veículos em uma órbita mais alta em torno da Terra do que o planejado originalmente – mas a Índia diz que é uma coisa boa. A ISRO, que está supervisionando esta missão, diz que a espaçonave precisará de menos propelente para alcançar a Lua e durará mais no espaço.

Juntas, a espaçonave Chandrayaan-2 irá orbitar a Terra pelas próximas semanas e depois viajar para a Lua, antes de se inserir na órbita lunar em cerca de um mês. A partir daí, o orbitador permanecerá no espaço ao redor da Lua, enquanto o módulo de aterrissagem que transporta o robô se separará e realizará uma aterrissagem suave no pólo sul por volta de 7 de setembro. Se funcionar, a Índia realizará o que somente os EUA, a China e a Rússia fizeram antes, e será a primeira nação a realizar um pouso suave no pólo sul da Lua.

Durante duas semanas após o pouso, o lander e o rover estudarão a área próxima ao local de pouso usando um conjunto de instrumentos a bordo. Juntos, eles vão tentar descobrir mais sobre a composição da superfície, tirar a temperatura da área e sentir por qualquer terremoto na Lua. O veículo espacial Pragyan pode viajar a até 500 metros de distância de seu local de pouso para obter uma visão mais abrangente da região.

Uma vez que a noite lunar se instale, a missão para esses dois robôs de superfície chegará ao fim. Ambos dependem da energia solar para o poder, e o Sol desaparece do céu por duas semanas inteiras durante a noite lunar. Além disso, as temperaturas podem cair bem abaixo de -200 graus Fahrenheit (-130 graus Celsius) durante a noite, e fica ainda mais frio do que nos pólos. Em temperaturas tão frias, é difícil para a eletrônica sobreviver. Isso não significa que a missão Chandrayaan-2 terá terminado. O orbitador está definido para permanecer em órbita ao redor da Lua e funcionar por até um ano. De lá, ele continuará a estudar e mapear a Lua usando seus próprios instrumentos.

O que o Chandrayaan-2 aprende pode ser benéfico para mais do que apenas a Índia, já que muitos países e empresas estão procurando explorar a Lua nos próximos anos. A NASA está muito focada em enviar seres humanos de volta à superfície lunar – especificamente para o pólo sul – enquanto várias empresas norte-americanas querem enviar veículos robóticos para a Lua para potencialmente coletar recursos. O Chandrayaan-2 poderia ajudar a informar essas futuras missões e dar aos exploradores uma compreensão mais detalhada do que esperar do pólo sul.

Demorou um pouco para a missão Chandrayaan-2 sair do chão, no entanto. A Índia atrasou consistentemente o lançamento desde o começo do ano até este verão. E originalmente, a espaçonave Chandrayaan-2 deveria ter sido lançada em 14 de julho, mas a Índia adiou o voo depois que os engenheiros encontraram um “obstáculo técnico” apenas uma hora antes do lançamento. Agora que os veículos finalmente estão no espaço, eles ainda têm um caminho a percorrer antes de chegarem à Lua. Mas assim que o fazem, os pequenos robôs podem colocar a Índia em um clube de elite de nações que possuem veículos localizados na superfície lunar.

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