A evidência genética humana mais antiga de todos os tempos

Informações genéticas de um fóssil humano de 800.000 anos foram recuperadas pela primeira vez. Os resultados da Universidade de Copenhague lançam luz sobre um dos pontos de ramificação da árvore genealógica humana, chegando muito mais longe no tempo do que era possível anteriormente.

Um importante avanço nos estudos de evolução humana foi alcançado depois que os cientistas recuperaram o mais antigo conjunto de dados genéticos humanos de um dente de 800.000 anos pertencente ao antecessor Homo da espécie hominina .As descobertas de cientistas da Universidade de Copenhague (Dinamarca), em colaboração com colegas do CENIEH (Centro Nacional de Pesquisa sobre Evolução Humana) em Burgos, Espanha e outras instituições, são publicadas em 1º de abril na Nature.

“A análise de proteínas antigas fornece evidências de uma estreita relação entre o Homo antecessor , nós ( Homo sapiens ), Neandertais e Denisovanos. Nossos resultados apóiam a idéia de que o Homo antecessor era um grupo irmão do grupo que continha Homo sapiens , Neanderthals e Denisovans”. diz Frido Welker, pesquisador de pós-doutorado no Globe Institute, Universidade de Copenhague, e primeiro autor do artigo.

Reconstruindo a árvore genealógica humana

Usando uma técnica chamada espectrometria de massa, os pesquisadores sequenciaram proteínas antigas do esmalte dental e determinaram com confiança a posição do antecessor Homo na árvore genealógica humana.

O novo método molecular, a paleoproteômica, desenvolvido por pesquisadores da Faculdade de Saúde e Ciências Médicas da Universidade de Copenhague, permite que os cientistas recuperem evidências moleculares para reconstruir com precisão a evolução humana mais remotamente do que nunca.

As linhagens humana e chimpanzé se separaram cerca de 9 a 7 milhões de anos atrás. Os cientistas têm buscado incansavelmente entender melhor as relações evolutivas entre nossa espécie e as outras, todas agora extintas, na linhagem humana.

“Muito do que sabemos até agora é baseado nos resultados de análises antigas de DNA ou em observações da forma e da estrutura física dos fósseis. Por causa da degradação química do DNA ao longo do tempo, o DNA humano mais antigo recuperado até agora é datado de não mais que aproximadamente 400.000 anos “, diz Enrico Cappellini, professor associado do Globe Institute, Universidade de Copenhague, e principal autor do artigo.

“Agora, a análise de proteínas antigas com espectrometria de massa, uma abordagem conhecida como paleoproteômica, nos permite superar esses limites”, acrescenta.

Teorias sobre evolução humana

Os fósseis analisados ​​pelos pesquisadores foram encontrados pelo paleoantropólogo José María Bermúdez de Castro e sua equipe em 1994 no nível estratigráfico TD6 do local da caverna Gran Dolina, um dos sítios arqueológicos e paleontológicos da Serra de Atapuerca, na Espanha.

As observações iniciais levaram a concluir que o antecessor Homo era o último ancestral comum aos humanos modernos e aos neandertais, uma conclusão baseada na forma física e na aparência dos fósseis. Nos anos seguintes, a relação exata entre o antecessor do Homo e outros grupos humanos, como nós e os neandertais, foi discutida intensamente entre os antropólogos.

Embora a hipótese de que o Homo antecessor possa ser o ancestral comum dos neandertais e dos humanos modernos seja muito difícil de se encaixar no cenário evolutivo do gênero Homo, novas descobertas em TD6 e estudos subsequentes revelaram vários caracteres compartilhados entre as espécies humanas encontradas em Atapuerca e no Neandertais. Além disso, novos estudos confirmaram que as características faciais do antecessor Homo são muito semelhantes às do Homo sapiens e muito diferentes das dos neandertais e de seus ancestrais mais recentes.

“Estou feliz que o estudo das proteínas forneça evidências de que as espécies antecessoras do Homo podem estar intimamente relacionadas ao último ancestral comum do Homo sapiens , neandertais e denisovanos. Os recursos compartilhados pelo antecessor do Homo com esses hominíneos apareceram claramente muito mais cedo do que se pensava anteriormente. Portanto, o Homo antecessor seria uma espécie básica da humanidade emergente formada por neandertais, denisovanos e humanos modernos “, acrescenta José María Bermúdez de Castro, co-diretor científico das escavações em Atapuerca e co-autor correspondente no artigo.

Experiência de classe mundial

Achados como esses são possíveis através de uma ampla colaboração entre diferentes campos de pesquisa: da paleoantropologia à bioquímica, proteômica e genômica populacional.

A recuperação de material genético antigo a partir de espécimes fósseis mais raros requer experiência e equipamentos de alta qualidade. Essa é a razão por trás da colaboração estratégica de dez anos entre Enrico Cappellini e Jesper Velgaard Olsen, professor do Centro de Pesquisa de Proteínas da Fundação Novo Nordisk, Universidade de Copenhague, e co-autor do artigo.

“Este estudo é um marco emocionante na paleoproteômica. Usando espectrometria de massa de última geração, determinamos a sequência de aminoácidos nos restos de proteínas do esmalte dental Homo antecessor . Podemos então comparar as antigas sequências de proteínas que ‘lemos’ com as de outras hominídeos, por exemplo, neandertais e homo sapiens , para determinar como eles são geneticamente relacionados “, diz Jesper Velgaard Olsen.

“Estou realmente ansioso para ver o que a paleoproteômica irá revelar no futuro”, conclui Enrico Cappellini.

O estudo da evolução humana por paleoproteômica continuará nos próximos anos através da recém-criada “Paleoproteômica para financiar estudos sobre história humana (PUSHH)”, financiada pela União Européia, Marie S. Curie European Training Network (ETN), liderada por Enrico Cappellini, e envolvendo muitos dos coautores do artigo.

A pesquisa é financiada principalmente pelos programas VILLUM FONDEN, Novo Nordisk Foundation e Marie Sklowowska-Curie Actions Individual Fellowship e International Training Network.


Fonte da história:

Materiais fornecidos pela Universidade de Copenhague A Faculdade de Saúde e Ciências Médicas . Nota: O conteúdo pode ser editado por estilo e duração.

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Author: Redação BR Acontece

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