Segundo homem a pisar na lua

Buzz Aldrin é um ex-piloto de caça, engenheiro e um dos astronautas mais famosos do mundo.

Buzz Aldrin é um astronauta veterano que se tornou a segunda pessoa a pisar na lua . Parte do voo espacial Apollo 11 comandado por Neil Armstrong, ele fez a viagem à superfície lunar em julho de 1969 onde coletou amostras de rochas lunares, fotografou o terreno e ajudou a hastear uma bandeira americana segundo a NASA(abre em nova aba). 

Buzz Aldrin, retratado no Módulo Lunar Apollo 11 (Crédito da imagem: NASA)

Como tal, o ex-piloto de caça e engenheiro logo se tornou uma celebridade, mas continuou a promover a exploração espacial muito depois de deixar a NASA. Em 2016, ele também explorou a Antártida – uma experiência que quase o matou.

Buzz Aldrin nasceu nos Estados Unidos em 20 de janeiro de 1930 em Montclair, Nova Jersey, de acordo com o Johnson Space Center (JSC), NASA(abre em nova aba). Na verdade, ele foi nomeado Edwin Eugene Aldrin Jr., em homenagem a seu pai (o aviador e oficial do Exército dos EUA Edwin Eugene Aldrin Sr), mas quando uma das duas irmãs mais velhas do jovem, Fay Ann, começou a pronunciar incorretamente "irmão" como "buzzer" o apelido, encurtado para Buzz, logo preso de acordo com Space.com(abre em nova aba). 

Toda a sua família, incluindo a mãe Marion e a irmã mais velha Madeleine, o chamavam de Buzz e ele gostou tanto que o usou, finalmente tornando-o seu primeiro nome legal em 1988, de acordo com a Encyclopaedia Britannica.(abre em nova aba). Durante sua infância, no entanto, ele não demonstrou grande interesse pelo espaço. Ele ficou intrigado com a ficção científica – Buck Rogers e Flash Gordon em particular – mas não olhou para o céu noturno com um grande desejo de explorar, disse Aldrin em uma entrevista em 1988.(abre em nova aba).

Crescendo em Montclair, Nova Jersey, Aldrin era uma criança brilhante e atlética. Ele se formou na Montclair High School um ano antes e, em 1947, matriculou-se na Academia Militar dos Estados Unidos .(abre em nova aba), também conhecido como West Point, onde obteve um bacharelado em engenharia mecânica , de acordo com buzzaldrin.com(abre em nova aba). Juntando-se à Força Aérea dos Estados Unidos, ele serviu com distinção como piloto de caça a jato durante a Guerra da Coréia, que ocorreu entre 1950 e 1953. Ele voou 66 missões de combate no total em F-86 Sabres e derrubou dois aviões inimigos MiG-15, segundo à Enciclopédia Britânica.

A Guerra da Coréia terminou em 27 de julho de 1953, com um armistício que fez cessar as hostilidades. Aldrin mais tarde passou algum tempo em serviço na Alemanha Ocidental voando F100 Super Sabres - caças a jato que foram introduzidos em 1954 e eram capazes de velocidade supersônica em vôo nivelado. Decidindo voltar para a universidade em 1959, obteve o título de Doutor em Ciências em Astronáutica no Massachusetts Institute of Technology. 

Pouco depois de se formar quatro anos depois, tendo escrito uma tese de 311 páginas chamada Técnicas de Orientação de Linha de Visão para Rendezvous Orbital Tripulado, de acordo com o Smithsonian National Air and Space Museum(abre em nova aba), ele foi selecionado pela NASA para se tornar um astronauta. Foi a segunda vez que ele se candidatou, tendo sido inspirado por seu amigo, Gemini e astronauta da Apollo, Ed White, afirmou Aldrin em um tweet(abre em nova aba)em março de 2020.

Desde 1955, os Estados Unidos e a União Soviética estavam envolvidos em uma corrida espacial. Naquele ano, o secretário de imprensa do presidente Dwight D Eisenhower, James Hagerty, anunciou a intenção da América de lançar um satélite científico e isso estimulou os soviéticos a entrar em ação, de acordo com a Divisão de História da NASA.(abre em nova aba)— o satélite Sputnik 1 da URSS foi enviado ao espaço apenas dois anos depois, de acordo com Space.com(abre em nova aba). Ele viu os dois lados envolvidos em uma competição para demonstrar seu respectivo poder tecnológico e, em 1961, a URSS roubou a marcha mais uma vez quando Yuri Gagarin se tornou o primeiro humano a ir ao espaço.

Naquele ano, o presidente John F Kennedy anunciou sua intenção de pousar um homem na Lua e devolvê-lo em segurança à Terra , segundo a NASA .(abre em nova aba). Para ajudar nessa missão, Aldrin baseou-se no conhecimento adquirido durante sua tese e trabalhou em técnicas de ancoragem e encontro para espaçonaves na órbita terrestre e lunar. Tornando-se conhecido como Dr Rendezvous, Aldrin também foi pioneiro em técnicas de treinamento subaquático para simular caminhadas espaciais que preparariam os astronautas para trabalhar em um ambiente sem gravidade, de acordo com a NASA. 

Em 1966, a Environmental Research Associates pagou a McDonogh - uma escola particular para meninos militares em Maryland - US$ 10 por hora para alugar sua piscina e Aldrin mergulhou para exercícios subaquáticos, de acordo com McDonogh(abre em nova aba). Junto com o colega astronauta Jim Lovell, ele foi designado para o décimo e último voo da série Gemini, Gemini 12, que foi lançado em 11 de novembro de 1966. De acordo com o Space Science Data and Coordinated Archive da NASA(abre em nova aba), o treinamento subaquático abriu o caminho para Aldrin realizar três caminhadas espaciais bem-sucedidas, Atividades Extra-Veiculares que o fizeram passar mais de cinco horas e meia fora de uma espaçonave.

A NASA também criou o programa espacial Apollo. Era uma espaçonave de três pessoas em oposição ao projeto Gemini de duas pessoas e seu objetivo principal era pousar astronautas na lua. Aldrin tornou-se parte da equipe de apoio da Apollo 8, de acordo com a NASA, tendo sido designado como piloto do módulo de comando, e trabalhou com o comandante Neil Armstrong e o piloto do módulo lunar Fred W Haise Jr.

Embora a Apollo 8 não o tenha visto se aventurar no espaço, a hora de Aldrin viria com a Apollo 11, lançada do Cabo Kennedy em 16 de julho de 1969. Ele era o piloto do módulo lunar, Armstrong era o comandante e Michael Collins era o piloto do módulo de comando, de acordo com para a NASA.

Esta missão fez história, pousando com apenas 30 segundos de combustível no tanque de pouso e ultrapassando o local pretendido em quatro milhas, de acordo com Space.com(abre em nova aba). Armstrong pisou na lua primeiro, seguido por Aldrin 19 minutos depois. De acordo com o Museu de Ciência e Mídia(abre em nova aba), o evento foi assistido por cerca de 650 milhões de pessoas na televisão e Aldrin descreveria a lua como "magnífica desolação". 

Desde então, houve relatos de que Aldrin também afirmou ter visto alienígenas na jornada para a superfície lunar, mas isso não é verdade, informou a Live Science anteriormente . Embora ele tenha visto um objeto não identificado, isso foi rapidamente explicado como o sol refletindo em um painel que havia sido descartado anteriormente: "O pessoal de OVNIs nos Estados Unidos ficou muito bravo comigo", escreveu ele no Reddit .(abre em nova aba).

O trabalho de Aldrin, Armstrong e Collins foi mais importante do que simplesmente permitir que a NASA superasse seus colegas soviéticos. Aldrin e Armstrong passaram 21 horas e 36 minutos na superfície lunar, de acordo com a visão geral da missão Apollo 1 da NASA,(abre em nova aba)(Collins permaneceu em órbita no módulo de comando) e eles usaram o tempo para coletar amostras, além de tirar fotos e vídeos. De acordo com Smithsonian(abre em nova aba), eles também conduziram experimentos, receberam um telefonema do presidente Richard Nixon(abre em nova aba)e plantou a bandeira americana. Como ancião na Igreja Presbiteriana Webster, Aldrin também realizou uma comunhão cristã na lua, levando pão e vinho com ele. 

Ele e Armstrong quase não conseguiram voltar da superfície, no entanto. Um interruptor do disjuntor quebrou o painel de instrumentos e eles tiveram que encontrar uma maneira de empurrá-lo de volta para que o motor de subida pudesse acender. Aldrin decidiu usar uma caneta com ponta de feltro e funcionou, de acordo com Space.com. Quando os astronautas finalmente voltaram à Terra, eles foram tratados como heróis e embarcaram em uma turnê mundial. 

Embora Aldrin tenha recebido a Medalha Presidencial da Liberdade e tenha ajudado a projetar o ônibus espacial, ele não gostou de estar no centro das atenções. Ele se aposentou da NASA em 1971 para retornar à Força Aérea, de acordo com a Enciclopédia Britânica. Ele então se aposentou da ativa no ano seguinte.

A vida de Aldrin deu uma guinada para pior. Ele se aposentou da Força Aérea porque lhe pediram para comandar uma escola de pilotos de testes, embora nunca tivesse treinado como piloto de testes. Ele também ainda estava aceitando a morte de sua mãe, que havia cometido suicídio em maio de 1968, de acordo com o Space.com.

Voltando-se para o álcool como forma de lidar com a depressão , ele se divorciou de sua primeira esposa Joan Archer em 1974, de acordo com biografia.com(abre em nova aba). Ele se casou com Beverly Zile em 1975 (se divorciando três anos depois), mas tornou-se abstêmio em 1979 e começou a colocar sua vida de volta nos trilhos. 

Buzz Aldrin foi casado três vezes. Ele se casou com a terceira esposa Lois Cannon (foto) em 1998 e se divorciou em 2012. Aldrin teve três filhos com sua primeira esposa, Joan Archer: James, Janice e Andrew.(Crédito da imagem: Getty)

Ele havia sonhado há muito tempo que os humanos um dia se estabeleceriam permanentemente em Marte (ele tem uma camiseta que diz “Get Your Ass to Mars”) e isso o envolveu no desenvolvimento de um sistema chamado Aldrin Mars Cycler, que ele diz ser capaz de voos regulares para o Planeta Vermelho, disse Aldrin em conversa com Space.com(abre em nova aba). 

A Aldrin também detém uma série de patentes, incluindo uma para módulos multi-tripulação para voo espacial, uma instalação de estação espacial e um propulsor flyback, de acordo com a JUSTIA Patents(abre em nova aba). O Aldrin Space Institute, formado em 2015, no Florida Institute of Technology, também está focado na presença humana em Marte.

Não que não tenha havido tempo para muita diversão frívola ao longo do caminho. Aldrin participou de Dancing with the Stars na ABC em 2010 e fez muitas outras aparições em filmes, TV e videogames, de The Big Bang Theory e 30 Rock a The Simpsons e Mass Effect: Legendary Edition, de acordo com o IMDb(abre em nova aba). Ele também escreveu muitos livros, teve um asteróide e uma cratera lunar com o seu nome e recebeu a Medalha de Ouro do Congresso. Ele se autodenomina um estadista global para o espaço, de acordo com a NASA.

Além disso, seu apetite por exploração não diminuiu. Em 1998 viajou para o Pólo Norte e, em 2016, Aldrin visitou a Antártida, traçando sua jornada em sua conta no Twitter(abre em nova aba). Ele desenvolveu doença de altitude a 9.000 pés logo após chegar, no entanto, e foi levado às pressas para um hospital em Christchurch, Nova Zelândia, onde permaneceu por uma semana sofrendo de fluido nos pulmões , de acordo com Phys.org.(abre em nova aba). Respondendo bem aos antibióticos , ele se recuperou e disse que não se arrependia. Ele foi a pessoa mais velha a viajar para o Pólo Sul(abre em nova aba), afinal.


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