Café mais caro do mundo

Entre o café mais caro do mundo há muitos itens de 'luxo' no mundo. Whisky envelhecido por quase duas décadas, queijos que são amadurecidos até o ponto de perfeição e ingredientes difíceis de colheita, como açafrão e trufas, ganharam seus títulos de bens de luxo.


Um participante relativamente recente e bizarro no mercado de luxo, pelo menos em comparação com os outros, é o Civet Coffee, também conhecido como Kopi Luwak, que é o café que foi colhido das fezes do Asian Palm Civet, um gato encontrado principalmente no selvas da Ásia.

Como é produzido o café mais caro do mundo

As civetas asiáticas (também chamadas de Luwak ou civeta comum) comem uma dieta variada de insetos e pequenos répteis, assim como mangas e, sim, grãos de café. Eles geralmente selecionam os grãos mais suculentos e maduros para consumo. Eles não conseguem digerir os próprios grãos de café, que passam por seus intestinos e glândulas odoríferas anais e acabam defecando, tendo perdido muito de sua acidez em sua jornada.

Naturalmente, isso leva a uma dificuldade na colheita de Kopi Luwak. Isso combinado com a suavidade e a profundidade do sabor dos cafés, muitas vezes elogiados, o tornaram um dos cafés, se não o mais caro do mundo. Nos EUA, pode chegar a uma média de US$ 200 por libra (450g), ocasionalmente chegando a US$ 700 por libra. No Reino Unido, um único copo pode custar £ 60, enquanto nos EUA custa US $ 80 por copo.


Foi introduzido no Reino Unido e, eventualmente, no resto do mundo por Tony Wild em 1991, depois que ele leu uma menção passageira ao café em um artigo da National Geographic dez anos antes. Como diretor da Taylors de Harrogate, estava perfeitamente posicionado para introduzir o café e importou um único quilo (aprox. 2lbs). Embora ele inicialmente não tenha vendido por meio da empresa, a incrível atenção da mídia que recebeu de uma reportagem na rádio e jornal local em Yorkshire, Inglaterra, colocou Tony e Taylors de Harrogate no mapa.

Então, é isso certo? É um item de novidade caro para pessoas com muito dinheiro? Infelizmente, não, e muito do que você acabou de ler é mentira. Além disso, o homem que o apresentou ao mundo, Tony Wild, é agora um de seus principais detratores, assim como muitos, muitos outros.

Vamos começar no início. O "fato" frequentemente afirmado de que Tony Wild descobriu Kopi Luwak. Isso simplesmente não é verdade e nem mesmo Tony disse isso, embora muitos lugares o creditem com isso. Tony o introduziu no Ocidente, mas Kopi Luwak era cultivado na Indonésia desde o início do século 18, mas em uma escala muito pequena. A área produzia café em plantações nessa época, naturalmente isso atraiu os Luwak, que gostavam de comer os frutos das plantas. Muito pouca informação está disponível sobre exatamente quanto Kopi Luwak foi cultivado na Indonésia no século 18, mas podemos supor pela sua ausência no registro histórico que era uma quantidade pequena e localizada.

Após o frenesi da mídia após a entrevista de Tony, a demanda atingiu níveis sem precedentes. De repente, a pressão aumentou para produzir a quantidade exigida pelo Ocidente, que ansiava por esse bem misterioso e inovador. Sem surpresa, isso levou a uma vasta expansão da indústria Kopi Luwak, que agora pode ser encontrada operando na Índia, Vietnã, Filipinas e China. Também levou a algumas práticas agrícolas verdadeiramente deploráveis ​​e fraudes absolutas.


Luwak são animais solitários e noturnos da selva. À medida que a agricultura de Kopi Luwak foi industrializada, o bem-estar dos próprios Luwaks deixou de ser uma prioridade. Onde antes eles comiam as bagas mais maduras e deixavam um rastro de Kopi Luwak atrás deles durante a noite para os agricultores colherem, agora eles estavam confinados em gaiolas de 2 metros por 1 metro, muitas com pisos de malha para facilitar a coleta de grãos de café, e alimentados apenas grãos de café para aumentar a produtividade.

Isso tem os efeitos que você assumiria. A saúde mental desses animais se deteriora rapidamente, alguns morrem de desnutrição, outros ficam obesos pela falta de movimento, alguns até enlouquecem com o consumo perigosamente alto de cafeína, mastigando membros e finalmente morrendo. Para os produtores, porém, isso é apenas um inconveniente. Enquanto os Luwaks são protegidos na Indonésia, os caçadores furtivos ficam felizes em desrespeitar essas leis, alimentando a demanda das fazendas por Luwaks. E assim, Kopi Luwak não só criou uma próspera indústria de caça furtiva, mas também uma indústria turística para as próprias fazendas, com milhares de turistas cabeças de vento vindo para admirar Luwaks, a civeta que defeca o café mais caro do mundo.

O verdadeiro ponto de venda para muitos é supostamente a raridade de Kopi Luwak. As empresas de café frequentemente anunciam que apenas 500kg (1102lbs) são produzidos a cada ano, o que, pela lógica básica de oferta e demanda, justifica o preço. Tony Wild, agora um dos maiores detratores de Kopi Luwaks, acredita que isso simplesmente não é verdade. Em um artigo de 2013 para o jornal inglês The Guardian, ele escreveu:

“Na verdade, embora seja impossível obter números precisos, estimo que a produção global – agricultores na Índia, Vietnã, China e Filipinas também entraram na onda – é de pelo menos 50 toneladas, possivelmente muito mais. Uma única fazenda indonésia afirma produzir 7.000 kg por ano a partir de 240 civetas engaioladas”.

Embora os números variem, muitas vezes é afirmado que cerca de 5.000 libras (2.267 kg) de Kopi Luwak selvagem são vendidos a cada ano. Cerca de 5.000% a mais do que essa quantidade é vendida a cada ano, a grande maioria dos quais será Kopi Luwak enjaulado, ou ainda mais provavelmente, café normal vendido com prêmio sob o pretexto de Kopi Luwak.
É simplesmente impossível rastrear se os grãos são de Luwaks engaiolados ou selvagens e, portanto, nenhuma agência o certificará. Os padrões da Rede de Agricultura Sustentável, muitas vezes chamados de SAN, proíbem especificamente os Luwaks enjaulados em suas diretrizes sobre o café indonésio.

“Meu conselho pessoal é geralmente para evitá-lo”, disse ele. “É mais provável que venha de um cenário de produção enjaulado.” — Alex Morgan, Rainforest Alliance.

E muitos começaram a evitá-lo. Aqui no Reino Unido, Harrods e Selfridges, após uma exposição da BBC e uma campanha de grupos de direitos dos animais, removeram Kopi Luwak das prateleiras devido a preocupações com suas origens.

Embora grande parte da culpa possa ser dos próprios agricultores, é importante dar um passo atrás e olhar para o quadro maior. Muitos torrefadores compram café de fontes insustentáveis, a preços baixíssimos. Como eles podem escolher onde comprar, e como as grandes plantações de propriedade corporativa sempre podem competir com as menores, o café pode ser vendido por apenas US$ 1 por quilo de café cru. Obviamente, um agricultor de café na Indonésia não receberá US$ 700 por quilo de Kopi Luwak, mas o potencial de retorno para o agricultor ainda é muito maior. Eles são incentivados a cortar custos em relação ao bem-estar animal e práticas agrícolas e, por causa do preço inflacionado, são incentivados a vender Kopi Luwak. Nossa demanda por esse café premium criou um ciclo vicioso para esses agricultores, mesmo que não quisessem cultivá-lo, como justificariam não fazê-lo?

É fácil para nós no Ocidente olhar para suas práticas agrícolas e julgá-las, com razão, como cruéis. Mas cada xícara de Kopi Luwak servida, cada libra comprada encoraja uma indústria abusiva e exploradora.

Depois de tudo isso, muitos perguntam se vale a pena? O sabor é tão bom que justifique tudo isso? Ironicamente, o perfil de sabor do Kopi Luwak varia de 'meh' a 'totalmente bruto'. O processo de digestão do Luwak retira a acidez do café, mas este é um equilíbrio delicado e muitas vezes a acidez pode reduzir demais, deixando o sabor do café meio sem graça. Enquanto uma xícara de café sem graça de £ 60 é uma coisa, Kopi Luwaks enjaulados produzem café visivelmente pior, provavelmente devido à falta de variação na dieta, e isso sem falar da variedade aleatória de café que geralmente é vendida como Kopi Luwak.

Em suma, simplesmente não há como verificar a autenticidade do Kopi Luwak, a não ser coletar os grãos manualmente. Na falta disso, a melhor coisa a fazer é evitá-lo todos juntos. Há tantas coisas bonitas sobre o café e tantos tipos diferentes para experimentar. Kopi Luwak, porém, é um sintoma de nossa obsessão cancerosa por produtos da moda e novidade e, em última análise, promove um sistema que não beneficia nem o consumidor, nem o produtor, nem o animal.


Alex Santos

Criador do site BR Acontece atualizado nos principais assuntos em política, economia, tecnologia e variedades.

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