Seis fatos surpreendentes sobre Netuno e suas luas

 Situado nos arredores do nosso sistema solar, o gigante de gelo Netuno há muito representa um desafio e um mistério para os astrônomos e exploradores espaciais.

O planeta escuro e frio, o mais distante do nosso Sol, é regularmente cercado por ventos supersônicos e até agora foi visitado por apenas uma espaçonave humana.

Descoberto usando previsões feitas por Urbain Le Verrier e Johann Galle em setembro de 1846, foi Le Verrier quem sugeriu que Netuno deveria ter o nome do deus romano do mar.

Em 1989, ao sair do sistema solar, a nave Voyager 2 fez uma visita voadora ao gigante de gelo, coletando imagens e dados importantes sobre esse mundo inóspito.

Aqui estão seis fatos incríveis sobre Netuno, suas luas e seus anéis.

1. Qual a distância de Netuno do Sol e da Terra?

O oitavo planeta do sistema solar, Netuno está, em média, a cerca de 2,8 bilhões de milhas do nosso sol. Isso é cerca de 30 vezes a distância média da Terra ao Sol.

A luz do sol leva cerca de 4 horas para viajar até o gigante de gelo, que leva 16 horas para girar, e o planeta é tão escuro que o meio-dia em sua superfície gelada pareceria o crepúsculo aqui na Terra.

Na verdade, Netuno está tão distante que leva 165 anos terrestres para completar uma órbita do sol. Desde a sua descoberta em 1846, nós o vimos completar apenas uma órbita, em 2011. Ocasionalmente, a órbita de Netuno o afasta ainda mais do Sol do que o planeta anão Plutão.

Viajando a uma velocidade média de 42.000 mph e lançada em 1977, a Voyager 2 levou cerca de 12 anos para viajar da Terra a Netuno. É difícil dizer quão distantes Netuno e a Terra estão, pois ambos seguem sua própria órbita elíptica ao redor do sol.

Em 18 de fevereiro, havia aproximadamente 2.866 milhões de milhas entre os dois planetas.

2. Qual é o tamanho de Netuno?

Netuno realmente coloca o "gigante" em "gigante de gelo". O planeta tem um raio de cerca de 15.300 milhas e é quatro vezes mais largo que a Terra, com 17 vezes a sua massa.

A NASA diz que se a Terra fosse do tamanho de um níquel, Netuno seria do tamanho de uma bola de basquete. Isso torna Netuno o quarto maior planeta do sistema solar depois de Júpiter , Saturno e Urano.

A órbita e o tamanho de Netuno não são as únicas coisas monstruosas sobre ele. Assim como a Terra, a inclinação axial de 28 graus do gigante do gelo significa que ele passa por estações. Mas, devido ao tamanho de sua órbita, cada estação dura cerca de 40 anos.

3. Do que é feito Netuno e por que é azul?

A NASA diz que cerca de 80% da massa de Netuno é composta de um fluido quente e denso de materiais "gelados" - água, metano e amônia - acima de um pequeno núcleo rochoso. O gigante do gelo não tem uma superfície sólida.

Alguns cientistas sugerem que pode haver um oceano de água super quente sob as nuvens frias de Netuno, que são protegidas da ebulição pela pressão incrivelmente alta que as mantém trancadas no interior.

Avi Loeb, professor de ciências da Universidade de Harvard, disse à Newsweek: “Netuno tem os ventos mais fortes do sistema solar, rasgando sua atmosfera a mais de 1.600 quilômetros por hora ” .

A razão pela qual Netuno assume a aparência de uma bola de gude azul é que o metano em sua atmosfera superior é um bom absorvedor de comprimentos de onda vermelhos de luz, o que significa que o planeta reflete principalmente a luz azul de volta ao espaço.

4. Quantas luas Netuno tem?

Apesar de sua distância do sol e da natureza gelada, Netuno está longe de estar sozinho nos arredores do sistema solar. O planeta compartilha espaço com pelo menos 14 luas.

A primeira dessas luas a ser avistada, Triton, foi descoberta por William Lassell apenas 17 dias após a descoberta do planeta. Lassell fez seu nome no negócio de cervejarias, usando sua riqueza para financiar telescópios.

Como Netuno recebeu o nome do deus romano do mar, suas luas receberam os nomes de deuses do mar menores e ninfas do mar encontrados na mitologia grega.

As três maiores luas de Netuno em estatísticas

Nome: Tritão
Circunferência: 5282 milhas
Massa: 2,1 x 10 22 kg
Distância de Netuno: 220,438 milhas
Características especiais: De longe a maior lua de Netuno e um dos objetos mais frios do sistema solar. A Voyager 2 descobriu que parte da superfície de Tritão se assemelha à casca de um melão.

A superfície desta lua netuniana é pontuada por vulcões de gelo que expelem uma mistura de nitrogênio líquido, metano e poeira a até 5 milhas no ar. Eles congelam instantaneamente e depois nevam de volta à sua superfície.

Tritão é a única lua do sistema solar que tem uma órbita retrógrada, o que significa que orbita na direção oposta à rotação de seu planeta pai.

Não apenas Tritão está se aquecendo, mas a influência gravitacional de Netuno está aproximando-o do gigante de gelo. Loeb disse: "Tritão será interrompido em alguns bilhões de anos pela gravidade de Netuno, tornando-se um anel que pode eventualmente se acumular no planeta".
Nome: Proteus
Circunferência: 820 milhas
Massa: 5,0 x 10 19 kg
Distância de Netuno: 73101 milhas
Características especiais: A segunda maior lua de Netuno, Proteus tem uma forma não esférica que os astrônomos acreditam que vem do fato de a lua estar bem no limite em que a gravidade molda os corpos planetários.

Nome: Nereida
Circunferência: 621 milhas
Massa: 3,0 x 10 19 kg
Distância de Netuno: 3.426.127 milhas
Características especiais: A terceira maior lua de Netuno e uma das mais externas. Encontrada em 1949, foi uma das últimas luas de Netuno a serem descobertas antes da viagem da Voyager ao gigante de gelo em 1989.

A órbita altamente achatada ou excêntrica de Nereida sugere que poderia ser um asteroide que foi capturado pela influência gravitacional do gigante do gelo.

5. Netuno tem anéis?

As luas de Netuno não são suas únicas companheiras. O gigante do gelo tem cinco anéis principais de poeira e detritos que conhecemos. Acredita-se que esses anéis, com os nomes Galle, Leverrier, Lassell, Arago e Adams, sejam bastante jovens e não durarão muito.

O anel mais próximo do gigante de gelo é Galle a 26.000 milhas, enquanto o mais distante é Adams a 39.100 milhas.

Além desses anéis, o sistema de anéis de Netuno também possui quatro aglomerados de poeira proeminentes e peculiares que formam arcos de anéis ao redor do planeta. Chamados de Liberté (Liberdade), Egalité (Igualdade), Fraternité (Fraternidade) e Coragem, esses arcos são estranhos, pois as leis do movimento sugerem que eles devem se espalhar em vez de permanecerem aglomerados.

Os pesquisadores agora acreditam que pode ser a influência gravitacional da lua de Netuno Galatea, localizada dentro dos anéis, que os mantém aglomerados.

6. Por que estudar Netuno é importante?

Loeb explicou à Newsweek a importância de estudar esse gigante de gelo distante, que, embora diferente do nosso planeta natal, poderia nos ensinar muito sobre planetas que ficam além da borda do sistema solar; exoplanetas.

Loeb disse: "Compreender as condições extremas em Netuno nos permite melhorar nossos modelos de formação de planetas e características físicas. Esse entendimento é muito útil na interpretação de dados sobre planetas em torno de outras estrelas, alguns dos quais são do tamanho e massa de Netuno.

"Cerca de 7,6 bilhões de anos a partir de agora, o sol se expandirá para uma gigante vermelha e a zona habitável sairá da órbita da Terra para a órbita de Netuno. A vida poderia se desenvolver brevemente naquele planeta naquela época?

"Para descobrir isso, precisamos entender melhor a química do planeta."


Alex Santos

Criador do site BR Acontece atualizado nos principais assuntos em política, economia, tecnologia e variedades.

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