O metaverso: um caso multi-geracional?

 Já estou cansado de ouvir a palavra “metaverso”. Minha esposa e amigos se voltam para mim, o Profeta-Nerd residente, sempre que notícias de várias cabeças falantes na TV mencionam e re-mencionam “metaverso” todas as noites em um ciclo aparentemente sem fim. A maioria das pessoas acredita que o metaverso nada mais é do que uma remarcação habilmente disfarçada do Facebook (como Meta) na esteira de recentes confusões de privacidade, compartilhamento de desinformação e denúncias para apaziguar os acionistas e mudar a narrativa. Outros, como eu, veem um evento em cascata causado por uma pandemia global: Facebook, junto com Apple, Google e Microsoft , injetando dólares de investimento de massa crítica no segundo ato da Internet, conforme predito pelos Wachowski em meu livro favorito filme O Matrix.

Acredito que os últimos 25 anos da minha vida de 50 anos, atada à tecnologia, foram apenas uma incubadora para uma crisálida de silício projetada para confundir os limites entre a realidade virtual, aumentada e real. Tenho esperado ansiosamente por esse ponto de ruptura, como o padre Vito Cornelius em O Quinto Elemento , com meus dois filhos Caleb (21 anos) e Evan (15) ouvindo minhas previsões em meu púlpito virtual. Eles sabem, como eu, que o metaverso está aqui há algum tempo. Sempre prontos para o próximo grande acontecimento, temos vivido e explorado isso nos últimos três anos, com cada um de nós tendo experiências distintas.

Horizon Venues

Em seu romance metaverso aclamado pela crítica, Snow Crash , de 1992 , Neal Stephenson escreveu: "O desenvolvimento de software, como os esportes profissionais, tem uma maneira de fazer homens de trinta anos se sentirem decrépitos." Por exemplo, eu me pergunto como ele se sentiria ao me observar no lobby virtual do Horizon Venues do Facebook , um ponto de encontro para usuários que procuram participar de eventos ao vivo juntos. Eu queria assistir ao show virtual de Billie Eilish e me vi a poucos metros da porta da frente virtual e parte de um grupo de jovens discutindo o metaverso incipiente da fama recente de Zuckerberg.

Quando me aproximei, "EagleClaw001" se virou e apontou para o nome de usuário acima da minha cabeça ("MLydick"). Ele fez uma pesquisa adolescente nas permutações familiares e dolorosas disso, transportando-me imediatamente de volta ao colégio em minha mente. Os outros riram e apontaram, zombando do cartaz virtual acima de mim. Não era isso que eu esperava. De jeito nenhum.

Eles estavam absortos em uma conversa fechada sobre Meta e discutindo por que não tínhamos pernas virtuais. Éramos todos torsos pairando sobre círculos, animados da cintura para cima. Podíamos mover nossos braços e inclinar e virar nossas cabeças, e nossos lábios se moviam enquanto estávamos conversando. A qualidade da voz estava em ultra-alta definição e parecia que eles estavam próximos a mim na vida real.

Eu gostaria de ter escolhido um nome de perfil mais legal, como "Optimus". Recuei com suas risadinhas e me perguntei se não era tarde demais para mudar isso. Anotei ao Google assim que saí.

Eles eram novos aqui, como eu. Avatar "Jordan" explicou que tinha acabado de visitar uma versão de resolução muito mais alta de um novo mundo em algum lugar que parecia incrível. Os rapazes se bateram com os punhos em concordância e, quando os nós dos dedos se tocaram, poderosos círculos virtuais coloridos voaram de seus punhos. Quando eles cumprimentaram, um buquê de mãos amarelas com polegares para cima voou para cima no ar.

Deixei o grupo, sentindo-me desapontado com minha primeira experiência no metaverso. Determinado a fazer um amigo aqui, passei para o próximo indivíduo que estava sozinho.

Seu nome era Jules, e ele tinha uma jaqueta roxa com um lenço de bolso estiloso. Eu me apresentei e perguntei se ele podia me ouvir, e sorri para os dois mundos quando ele afirmou que sim com um aceno de cabeça e um "olá!" Ele estendeu a mão para me dar um soco no punho (sim!). Eu perguntei a ele há quanto tempo ele estava vindo aqui, enquanto ele explicava que tinha estado aqui intermitentemente nas últimas semanas ... outro novato. Alguns outros caras se juntaram a nós e se apresentaram. Eles eram de Detroit e Nova York, respectivamente, e Jules imediatamente direcionou a conversa para a legalidade da maconha em cada um dos nossos estados. Eu me levantei e inclinei minha cabeça virtual para o lado como se para parecer interessado.

Brian (de Detroit) e eu discutimos como nossos avatares refletiam quem somos na vida real. Escolhi um homem corpulento com barba por fazer. Brian tinha um chapéu para cobrir sua cabeça calva confessa de 40 anos. Poderíamos ser o que quisermos aqui, mas ainda assim trouxemos partes de nossos eus envelhecidos para o metaverso, que resolvi contemplar mais tarde. Nós nos despedimos e batemos os punhos novamente (sim!) Quando estávamos saindo. Jurei que podia sentir seus nós dos dedos tocando os meus enquanto o controlador vibrava em minha mão no mundo real. Essa foi uma interação melhor e me deu vontade de voltar e conhecer mais pessoas novas.

Finalmente, saí para assistir Billie Eilish interpretar "Todas as Boas Garotas Vão para o Inferno" no teatro à minha direita.

VR para uma nova geração

Eu estava esperando por isso. Fui um dos primeiros a possuir um fone de ouvido Google Cardboard VR, com todas as suas promessas e seu desajeitado seletor magnético montado na lateral. Comprei telefones Samsung Galaxy quando soube que os fones de ouvido Gear VR da empresa estavam chegando ao mercado. Eu estava a poucos minutos de comprar o Microsoft HoloLens, pronto para mergulhar no universo Ready Player One de Ernest Cline. Cada geração foi melhor que a anterior, mas ainda faltou o je ne sais quoi final . Voltei para o meu quarto e joguei a seleção limitada de jogos no Gear VR , me perguntando se os críticos estavam corretos e se a realidade virtual e aumentada estavam mortas na chegada.
Eu comecei a expor meus filhos a tecnologias emergentes desde o início: impressoras 3D . Energia solar e armazenamento. Hidroponia. Construção do computador. Programação com controladores Arduino. Meu filho mais velho, Caleb, estava mais interessado em RV, ele próprio um jogador ávido e prolífico. Sua vida era essencialmente online, com 85% de seus amigos mais próximos morando em vários lugares do país.

Os videogames que ele jogava eram equivalentes às minhas festas no porão nos anos 1980: encontros sociais tanto quanto conquistas competitivas. Ele jogou em seu telefone como o Ingress do Google, até e incluindo Pokémon Go. Eu me lembrei de perguntar a ele como seria legal se ele pudesse ver o Pokémon no parque através de óculos de proteção AR, ou as áreas capturadas da resistência no Ingress, em vez de olhar para baixo em seu telefone ao esbarrar nas pessoas. Não muito depois, ele comprou um fone de ouvido HTC Vive e o conectou em seu computador de jogos. Seus óculos de proteção vieram com câmeras extras de rastreamento de movimento que montamos nos cantos superiores de sua sala perto do teto.

Caleb mergulhou de cabeça. Não muito depois, ele estava suado de suas próprias experiências com o Beat Saber e gritando em voz alta quando monstros marinhos atacaram seu avatar de braças abaixo em Subnautica. Ele lamentou a compra da Oculus pelo Facebook, exclamando que Mark Zuckerberg "arruinou tudo o que comprou". Quando experimentei o Vive dele, porém, pude sentir que algo grande estava mudando. Os jogos eram ordens de magnitude melhores do que qualquer coisa que eu experimentei. O efeito de "porta de tela" das linhas de pixel do meu Gear VR era quase inexistente em seu Vive muito mais caro.

Caleb classificou os jogos de RV em duas categorias: aqueles em que demorava algumas horas para se perder por dentro, como o popular jogo de RPG Skyrim, e jogos mais imediatos como Gorn, em que ele estava tão convencido de que as áreas do jogo eram reais ele colocaria seus controladores em prateleiras e mesas que só existiam dentro de seu fone de ouvido.

Depois, havia o aspecto social. Uma noite, Caleb e seu amigo Seth se encontraram no VR Chat. Qualquer um poderia fazer o que quisesse aqui e explorar uma miríade de mundos aparentemente intermináveis. No mundo "Never Have I Ever", seu amigo Seth conheceu um grupo de rapazes que se tornaram e continuam sendo alguns de seus amigos mais próximos. Caleb conheceu "Lilac Club" (Lily) e ficou fascinado com a facilidade de conversar com ela. Ele ficou surpreso ao descobrir que eram quatro da manhã quando finalmente terminaram de discutir uma série de tópicos de suas vidas. Eles namoraram online por quase um ano antes de ela voar da Califórnia para nossa casa na Carolina do Norte para conhecer Caleb pessoalmente pela primeira vez. A mãe dela insistiu que ela viesse como se para garantir que meu filho não fosse um assassino em série.
Alex Santos

Criador do site BR Acontece atualizado nos principais assuntos em política, economia, tecnologia e variedades.

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